Коротко

Новости

Подробно

Фото: Reuters

Алан Стерн, главный исследователь миссии NASA по изучению Плутона

Первооткрыватель

Журнал "Огонёк" от , стр. 6

Переписать астрономию


На прошлой неделе NASA опубликовало цветной снимок Плутона, присланный на Землю космическим аппаратом "Новые горизонты" с самой окраины Солнечной системы. Событие можно считать историческим.

Красноватым оттенком Плутон напоминает Марс, размером меньше Луны, а с нашей планетой его роднит наличие атмосферы. На Плутоне, поверхность которого покрыта льдом, меняются времена года и случаются снегопады. "Плутон очаровывает своей необычностью и инопланетной красотой",— убежден астрофизик Алан Стерн, который руководит этой космической миссией. Он также ее главный вдохновитель. С конца 1980-х Стерн продвигал идею исследования Плутона. "Старшие коллеги говорили мне: "Ты шутишь? Пока аппарат туда доберется, нас уже не будет в живых"",— вспоминает ученый.

Как известно, в 2006 году по решению Международного астрономического союза Плутон был лишен статуса полноценной планеты и признан планетой карликовой. Так совпало, что в том же году NASA запустило в космос аппарат "Новые горизонты", который спустя 9 с половиной лет подлетел на минимальное расстояние к Плутону (всего-то 12,5 тысячи километров) и сделал уникальные снимки. Помимо этого зонду удалось провести около 150 научных измерений. Передача данных на Землю и их обработка займет около года. Однако по уже полученным сведениям ученые уточнили размер Плутона: он больше, чем считалось раньше. Плутон теперь самая крупная карликовая планета Солнечной системы (прежде была Эрида). А значит, пора переписывать учебники астрономии.

Мария Портнягина


Комментарии
Профиль пользователя