Коротко

Новости

Подробно

2

Фото: Михаил Блосяк

Покорители ушных раковин

Журнал "Коммерсантъ Секрет Фирмы" от , стр. 98

Сегодня, по данным Plantronics, около 6-8% владельцев смартфонов пользуются беспроводными гарнитурами. В компании считают, что эта цифра будет расти, и всерьез рассчитывают, что именно такого рода устройства станут лидерами на рынке wearable devices (носимых устройств).


Текст: Светлана Рагимова


Беспроводные гарнитуры ассоциируются в первую очередь с работой спецагентов, телохранителей и охранников. Даже во время езды на автомобиле водители очень редко используют такие устройства, предпочитая прикладывать телефон к уху, невзирая на законодательный запрет. Сегодня беспроводными гарнитурами пользуются лишь единицы, поэтому бизнес Plantronics поддерживается в основном за счет их продаж в call-центры. Но компания верит, что этот класс продуктов станет массовым. Ведь сегодня рынок беспроводных гарнитур переживает второе рождение. Смартфоны стали оснащаться большими экранами, звонить по такому устройству без гарнитуры неудобно. И нет предпосылок к тому, что ситуация изменится.

Мексиканский след


При границе штата Калифорния в часе езды от городка Сан-Диего находится мексиканский город Тихуана, где лишь пять лет назад закончилась громкая война мафиозных картелей. Сюда любят наведываться американские подростки, которые в своей стране считаются еще детьми. Зато в Мексике рассматриваются как полноценные клиенты, готовые тратить ликвидные доллары на алкоголь, марихуану и местных девушек. Все это стоит по американским меркам сущие копейки. Так, получить сопровождение жрицы любви на целую неделю можно всего лишь за $400. Это в четыре раза больше, чем получает такая же, но честная мексиканская девушка на заводе Plamex за тот же период. Название предприятия образовано от двух слов: Plantronics и Mexico. Именно в Тихуане расположена одна из крупнейших фабрик по производству гарнитур компании Plantronics. Она, к слову, занимает первую строчку в рейтинге лучших работодателей Мексики.

Здание Plamex покрыто солнечными батареями, которые обеспечивают до 70% потребности предприятия в электроэнергии. Фабрика получает детали из Китая, затем они аккуратными руками мексиканских женщин собираются в аудиогарнитуры. Процесс этот, как оказалось, не такой уж простой: чтобы из набора проводов и пластмассовых элементов получилась гарнитура, надо совершить больше десятка точных манипуляций.

Готовые устройства упаковываются в коробки, которые, в свою очередь, складываются в более крупные контейнеры. В распределительном центре на складе формируется поставка. Загрузка в машины производится под постоянным наблюдением видеокамер, картинка с которых транслируется специалистам государственных служб Мексики, борющихся с незаконным распространением наркотиков.

Штаб-квартира Plantronics находится в городе Санта-Круз, в Калифорнии. Крыша здания, которым владеет компания, также покрыта солнечными батареями, генерирующими электроэнергию для собственных нужд. Офисные помещения оформлены более красочно и технологично, чем на заводе. В одном из больших помещений, организованном по принципу open space, офис-менеджеры проводят эксперименты со звуковым фоном. Исследования и практика показывают, что работать в хорошо изолированном от звуков пространстве людям не нравится, оно кажется слишком пустым. А если убрать звукоизоляцию, то сотрудники друг другу мешают. Поэтому в Plantronics решили использовать технологии звукового зонирования пространства. Пробовали включать разные звуковые схемы, всем известный "белый шум", имитировать гудение кондиционеров. Пока остановились на так называемом pink noise — "розовом шуме", это менее "плоский" звук, чем "белый шум". Он похож на тихое гудение работающей офисной техники. Прямо посреди помещения установлена стена льющейся воды, которая наполняет офис уютным журчанием. Внезапно звук исчезает — офис-менеджер нажал на кнопку пульта дистанционного управления. Оказывается, вода настоящая, а звук, который она издает,— нет. Он также транслируется через динамики, спрятанные за панелями подвесного потолка. Такое расположение динамиков позволяет распределить шум по всему пространству равномерно — звук льющейся воды имеет одинаковую силу в любой точке помещения. Интересно, что искусственные звуки, заполняющие офис, создают довольно громкий фон. Но если их отключить, людям кажется, что вокруг стало гораздо более шумно, так как становится хорошо слышна речь коллег.

Творческий порыв


Место, где обитают дизайнеры, наиболее живописное из всех помещений, куда пустили журналистов. На входе посетителя встречает "стена ушей" — панель, завешанная силиконовыми молдингами ушных раковин самых разных размеров и конфигураций. Любое такое искусственное ухо можно взять в руки и примерить на него гарнитуру. Кстати, в качестве моделей для производства многих из этих силиконовых ушей выступили сотрудники штаб-квартиры Plantronics. Говорят, эта процедура не из приятных: специальный материал заливается прямо в ухо, и нужно дождаться, пока он там застынет. Потом полученную форму извлекут и используют для отливки молдинга из силикона. На стене ушей скоро появится и российский образец. Компания проводит конкурс по поиску человека с особенной формой ушей из нашей страны. На конкурс принимаются фотографии с ушами, опубликованные в Instagram и других соцсетях с определенным тегом. Тот, чье ухо выберут в качестве образцового российского, отправится за счет Plantronics в Санта-Круз.

Возглавляет команду дизайнеров Даррин Кэддс, который до Plantronics разрабатывал внешний вид BMW. В одной из первых гарнитур, которой он занимался, даже есть деталь, повторяющая очертания "форточки" популярной модели этого автомобиля. Самый частый вопрос, который задают Кэддсу: не скучно ли рисовать гарнитуры после того, как занимался крутыми автомобилями? На это он привычно отвечает, что дизайнеру совершенно неважно, какой именно продукт создавать. Кэддс является поклонником и активным пользователем беспроводных гарнитур. В прошлом заядлый серфер и любитель быстрой езды на мотоциклах, он попал в аварию и сегодня передвигается на кресле. Для него гарнитура совершенно необходимое устройство, определяющее качество жизни.

По периметру помещения, где трудятся дизайнеры, стоят комоды с выдвижными ящиками. Здесь можно обнаружить много полезного, например, аккуратно отсортированные по цвету образцы различных материалов, которые применяются для изготовления корпуса гарнитур. На одном из столов лежит разрезанный пополам мячик для гандбола. Член команды дизайнеров тестирует различные материалы для внутренней прокладки наушников.

Команда следит за трендами в индустрии моды, отражает их на специальных стендах. Кэддс говорит, что после кризиса 2008 года резко упал интерес потребителей к золотистому цвету. Он дискредитировал себя — показывать благосостояние стало немодно. Сегодня в тренде яркие оттенки желтого. Также потребителям нравятся сдержанный дизайн и черный цвет с очень небольшими вкраплениями ярких тонов. В отдельных случаях используются яркие расцветки в местах, заметных лишь владельцу устройства. Подобно тому, как в строгом по покрою пиджаке может оказаться пестрая подкладка. Это отражает мировоззрение и настрой того, кто его носит.

Второе дыхание. В Plantronics уверены, что рынок беспроводной гарнитуры ждет ренессанс. Кто пробовал звонить с iPad, тот знает

Фото: Richard Drew, AP

В своей раковине


Специалисты Plantronics изучают строение ушных раковин уже более 50 лет. Один из коридоров штаб-квартиры завешан многочисленными патентами, которые компания защитила в этой области. Гарнитуры Plantronics даже побывали с NASA в космосе. Именно в микрофон такого устройства американский астронавт Нил Армстронг, первым ступив на Луну в 1969 году, произнес свою знаменитую фразу: "Это маленький шаг для человека, но гигантский скачок для всего человечества".

Не секрет, что форма ушей уникальна у каждого человека. В теории, измерив несколько параметров уха, можно однозначно идентифицировать его обладателя. Технический директор компании Джо Бартон говорит, что они уже работают над этим в исследовательской лаборатории. В настоящее время Plantronics разрабатывает концепцию гарнитуры со встроенными акселерометрами и другими сенсорами, что поставит ее в ряд wearable devices (носимых устройств) — модную сегодня категорию. В ней смарт-часы, "умные" очки, браслеты, action-камеры, а теперь и гарнитуры.

Подобные девайсы сегодня можно найти в линейке продуктов каждого уважающего себя производителя гаджетов: Samsung, Motorola, Panasonic, Sony и пр. Также появились и новые игроки на этом поле: Nike, FitBit, Pebble и другие. Последняя, кстати, собрала деньги на выпуск "умных" часов Pebble Smartwatch посредством краудфандинга на сайте Kickstarter. Причем кампания по сбору средств была настолько успешной, что о ней написали даже в журнале Time. Первоначальной целью стартапа были инвестиции в размере $100 тыс. Кампания на Kickstarter была запущена в апреле 2012 года и остановлена уже спустя месяц: почти 70 тыс. человек вложили в сумме $10 млн с четвертью в проект. Это иллюстрация того, насколько горячей является тема носимых смарт-устройств.

Старший аналитик ABI Research Джошуа Флад уверен, с 2015 года на прилавках будет появляться каждый год не менее полумиллиона носимых устройств. Старший аналитик Juniper Research Нитина Бхаса прогнозирует, что объем этого рынка к 2014 году превысит $1,5 млрд. По мнению Gartner, к 2016 году эта цифра достигнет $10 млрд.

Джо Бартон делит носимые устройства на три категории: то, что лежит в кармане (даже смартфон), то, что надето на тело (браслет или клипса на одежде), и то, что человек носит на голове (очки, гарнитура, action-камера) и пр. По его мнению, самой важной и перспективной является как раз третья категория, потому что такие устройства могут отслеживать направление взгляда человека и воспринимаются как нечто очень личное.

Уши против стекла


Главным претендентом на универсальное носимое устройство, которое должно стать постоянным спутником человека в будущем, сегодня является Google Glass. Но Джо Бартон в неформальной беседе на вопрос, рассматривает ли он компанию Google в качестве конкурента на этом поле, говорит: "Мы можем лучше". А Даррин Кэддс уверен, что у Google мало шансов: редкие люди готовы постоянно носить очки, даже солнцезащитные.

Джо Бартон рассказывает, что для точной биометрической идентификации человека все же недостаточно измерить ушную раковину. Но компания также обладает технологиями, позволяющими узнавать человека по его движениям, характеру ношения гарнитуры, походке. Если добавить к этим двум параметрам еще и голосовую идентификацию, то можно будет совершенно точно определить, что человек, надевший гарнитуру, действительно ее хозяин.

Сенсоры, встроенные в устройство, подключенное к интернету через компьютер или смартфон, также позволяют точно определить местонахождение человека в пространстве и направление его взгляда. Это все в совокупности открывает широкий круг возможностей. Сотрудники Plantronics демонстрируют, как гарнитура показывает нужный объект на карте Street View в зависимости от того, куда направлен взгляд.

Голосовое управление, с которым, кстати, гарнитуры Plantronics уже сегодня неплохо справляются, также может использоваться в целом наборе сценариев. Интернет вещей, где мы вскоре все будем жить, означает, что к Сети будут подключены различные предметы вокруг нас. Гарнитура в состоянии стать способом управления всем этим хозяйством. К примеру, устройство могло бы определить, когда владелец направляется к входной двери, и заранее включить подогрев автомобиля в холодную погоду.

"Умные" устройства, казалось бы, открывают нам путь в новый, лучший, фантастический мир. Но именно wearable devices по итогам выставки CES 2014 журнал The Verge назвал самым большим разочарованием. Пока это лишь игрушки, которые не влияют на качество жизни людей. Большая часть таких гаджетов используется в спорте — для подсчета шагов и потраченных калорий во время тренировок.

Комментарии
Профиль пользователя