Коротко

Новости

Подробно

Фото: Дмитрий Духанин / Коммерсантъ   |  купить фото

Французский с поцелуем

Журнал "Коммерсантъ Деньги" от , стр. 65

Свидание вслепую с учителем английского, сальса и меренге с учителем испанского... Растущая конкуренция заставила участников рынка задуматься о новых способах обучения иностранному языку.


МАРИНА КРУГЛИКОВА


В джунглях сети


Сайты, на которых осваивать иностранный язык помогает общение, впервые появились за границей примерно шесть-семь лет назад, в России — несколько позже. Один из первых международных проектов такого рода — американский Livemocha. Сайт позиционируется как социальная сеть для изучающих иностранный язык, и на нем есть как бесплатные, так и платные сервисы. Livemocha предлагает курсы четырех уровней сложности, каждый состоит из разделов с уроками, упражнениями, тестами и т. д. Но главное — на ресурсе можно познакомиться с носителями 38 языков, общаются с ними посредством текстового, голосового или видеочата. По данным Livemocha, количество пользователей сайта превышает 15 млн, география — более чем 195 стран.

Главная особенность проекта — каждый зарегистрированный пользователь может быть как учеником, так и учителем. Носители языка из разных стран помогают друг другу. За часть ответов на вопросы начисляются бонусы, которые, если набрать их в определенном количестве, открывают доступ к некоторым платным сервисам.

Среди плюсов Livemocha пользователи называют удобные чаты и возможность проверить произношение в контакте с носителем языка. Отрицательные же отзывы указывают на небольшое количество бесплатных сервисов, а также на безответственность носителей, которые часто отвечают на вопросы неправильно или небрежно, потому что их волнует лишь возможность получить за комментарии бонусы.

Проект Livemocha, первым отметившийся в перспективной нише, с легкостью привлек внимание инвесторов. После того как количество пользователей ресурса перевалило за 13 млн, он начал запускать услуги, рассчитанные на корпоративных клиентов. Одним из них стала The Bahamas Financial Services Board (BFSB) — сотрудники этой компании получили доступ к новым корпоративным сервисам, и с нею проект заключил соглашение о партнерстве.

Главный конкурент Livemocha на международной арене — Busuu.com. Этот ресурс был основан позже, в 2008 году, и свое название получил от одного из языков Камеруна — бусуу. Как сообщается на сайте компании, этим языком владеет лишь несколько человек в мире, но создатели busuu.com надеются, что однажды смогут предложить выучить его всем желающим. Этот проект так же, как и Livemocha, следует бизнес-модели freemium (от free и premium), согласно которой расширенное использование большинства сервисов доступно только за дополнительную плату. Таким образом можно изучать 12 иностранных языков. По информации сервиса, у него уже более 25 млн клиентов по всему миру. Финансируется проект в основном за счет доходов от сотрудничества с фирмами, которым busuu.com продает корпоративные услуги, а также за счет инвестиций крупных компаний. Так, в октябре 2012 года ресурсу удалось привлечь $4,6 млн — сумму предоставила группа инвесторов, возглавляемая венчурным фондом PROfounders Capital.

Один из немногих российских конкурентов западных сайтов такого рода — проект Tutorion (tutoring online), это сервис, предлагающий подбор репетиторов и занятия с ними. Первоначально в проект инвестировали бизнес-ангелы (размер стартового капитала пока не разглашается). Инвесторами Tutorion являются также компания "Ваш репетитор" (крупный поставщик репетиторских услуг в России и странах СНГ) и фонд "Сколково". Tutorion стал резидентом "Сколково" спустя несколько месяцев после запуска и получил грантовое финансирование в размере $150 тыс. Сервису чуть больше года, и пока он работает в режиме beta-тестирования.

На сайте зарегистрированный пользователь может ознакомиться с анкетами репетиторов, готовых обучать иностранному языку дистанционно. В анкетах указано время, в которое преподаватель готов проводить урок, а также его стоимость. Занятия проводятся в онлайне прямо на сайте — на специальной флеш-платформе для интерактивного обучения, которая позволяет видеть и слышать собеседника, использовать для общения чат и интерактивную доску, выкладывать дополнительные материалы и сохранять информацию после урока. По словам сооснователя и гендиректора компании Юрия Чихалова, сейчас в базе сайта зарегистрировано уже 1,5 тыс. преподавателей, среди которых есть и носители языка.

Последнее время ресурсы, созданные для обучения иностранным языкам, стараются параллельно развлекать аудиторию. Например, на сайте LinguaLeo в процессе изучения английского языка вы преодолеваете джунгли в обществе смешного персонажа — льва Лео. В роли виртуальной валюты выступают фрикадельки, которые съедаются львом по мере использования платных функций. Этот проект — не для начинающих, а для тех, кто хочет повысить уровень владения языком. Пользователи сайта могут получить доступ к видео- и аудиофайлам, интерактивным тематическим курсам и другим тренировочным материалам. А также завести личный словарь и отслеживать свои успехи в специальном журнале развития. По данным на октябрь 2012 года, на сайте зарегистрировано более 2,2 млн человек, в основном из России и других стран СНГ.

Ресурс LinguaLeo работает с марта 2010 года, но первая попытка запуска провалилась из-за отсутствия финансирования. Для запуска beta-версии сайта его создателю Айнуру Абдулнасырову пришлось вложить $100 тыс. собственных средств, которые он получил от продажи доли в компании "Клуб носителей языка". В ноябре того же года бизнес-ангелы предложили владельцам ресурса, участвовавшим в Пермском инновационном конвенте, инвестиции в размере $200 тыс. Эти деньги компания отбила за первые девять месяцев работы. Сайт быстро приобрел популярность в рунете и привлек внимание других инвесторов — LinguaLeo несколько раз попадал в десятку наиболее успешных и перспективных стартапов. В прошлом году компания выпустила бесплатные приложения для iPhone и WinPhone. В мае 2012 года она оценивалась уже в $10 млн, в июне проекту удалось привлечь $3 млн на развитие веб-сервиса, благодаря сделке с фондом Runa Capital. Тем же летом компания вышла на рынок Бразилии.

В ближайшее время владельцы ресурса планируют создать программы по обучению немецкому и испанскому языкам с приложениями для смартфонов. В дальнейшем компания LinguaLeo, возможно, попытается выйти на рынки Мексики, Испании и Германии.

Пиво и танцы


Уходят от скучной академичности и офлайновые языковые курсы — развлекают клиентов танцами, пивом, свиданиями. При этом они порой так увлекаются, что забывают о прибыли. Компания Bigwig начала деятельность со стандартных и специализированных (деловой английский, английский для путешествий и т. д.) курсов. Однако в дальнейшем команда проекта начала организовывать еженедельные разговорные клубы для изучающих английский, немецкий и французский. Например, клуб "Лайт" предназначен для тех, кто только начал изучать английский язык; английский бизнес-клуб — для интересующихся бизнесом и обладающих соответствующим словарным запасом. Есть еще клуб "Чат" — встречи участников проходят там в формате speed dating (быстрые свидания). В перечне других мероприятий компании — кинотеатр с фильмами (с обсуждением после просмотров) и игра "Мафия" на английском языке. Помимо регулярных языковых мероприятий, Bigwig устраивает единоразовые тематические встречи, например вечер в стиле мюзикла "Чикаго".

В социальных сетях есть огромное количество групп, открытых для желающих пообщаться на иностранном языке. Среди них — клуб "Общаться легко". Занятия в клубе проходят в разговорно-игровой форме и адресованы как начинающим, так и тем, кому необходимо поддерживать языковые навыки. Всего в клубе можно изучать пять языков: английский, немецкий, французский, испанский, итальянский. Занятия платные, но в качестве бонуса организаторы проекта предлагают после прохождения курса для начинающих одно бесплатное занятие с носителем. На сегодня в клубе 11 языковых групп, в каждой — не более 10 человек. Помимо обычных уроков организаторы проекта устраивают кинопоказы на иностранных языках, вечеринки, открытые лекции, на которые приходит в среднем по 20-30 человек.

Проект существует около полутора лет. По словам его основателя Вероники Пеккер, изначально он не требовал никаких финансовых вложений. Ресурс создавался при помощи друзей, даже занятия проводились в дружественном кафе Starbucks. Помогали и партнеры проекта, среди которых "Магазин N8", арт-кафе "Керосинка", сеть итальянских кофеен Diemme. Летом прошлого года "Общаться легко" снял помещение рядом со станцией метро "Маяковская". Первые несколько месяцев из-за арендных расходов персонал клуба работал бесплатно, однако уже через пять-шесть месяцев проект удалось вывести на прибыль, и сотрудники начали получать зарплату.

Школа испанского языка Espalabra тоже ищет клиентов через социальные сети. И предлагает как обыкновенные курсы, так и более интересные способы изучения иностранного языка. В частности, просмотр фильмов на испанском языке в киноклубе, приготовление блюд национальной кухни в кулинарном клубе, а также просто встречи в разговорном клубе для желающих пообщаться на испанском. Кроме того, школа организует занятия по страноведению, где помимо прочего можно получить информацию о мероприятиях, связанных с испанской или латиноамериканской культурой, которые было бы интересно посетить людям, изучающим испанский язык.

Большинство возможностей, предлагаемых Espalabra, платные. Но, например, разговорный клуб с "председателем" — носителем языка участник проекта можно посещать совершенно бесплатно. Сейчас клиентура школы насчитывает около 300 человек.

Espalabra — яркий пример деятельности энтузиастов. У основателей проекта не было большого стартового капитала, им никто не предлагал инвестиций. Они все делали сами, начиная с создания сайта и заканчивая непосредственно преподаванием. Тем не менее, по словам одного из руководителей Espalabra, Екатерины Самсонкиной, школа с самого начала приносила прибыль, несмотря на то что месячная аренда помещения, в котором проводятся занятия, обходится в 40 тыс. руб.

Ресурс Espalabra был запущен в 2009 году в рамках культурного проекта CubaLibre.su. Задача курсов заключалась в том, чтобы быстро и качественно научить языку людей, отправляющихся на Кубу и в другие испаноговорящие страны. Так сложилась специализация школы: экспресс-курс испанского языка c "нуля" для путешествий, который проводится каждый месяц. Впрочем, сейчас проект вышел за рамки первоначальной концепции и предлагает не просто учить язык, но погружаться в культуру, частью которой является. К слову, найти курсы по изучению испанского языка не так просто, как, например, английского, что уж говорить о дополнительных возможностях. В планах школы — развивать детско-подростковое направление, в частности решить вопрос с организацией летнего интенсива.

Разнообразием способов изучения языков отличается не только Москва. В культурном центре "Мансарда" в Санкт-Петербурге, например, можно не только выбрать курс одного из четырех языков (английский, французский, итальянский, испанский), но и записаться в танцевальную студию. Занятия с уклоном на изучение "живого" языка проходят в небольших группах — до десяти человек. Слушатели курсов также имеют возможность посещать мероприятия, связанные с соответствующей языковой культурой, в том числе лекции, выставки, презентации, дегустации, кинопоказы на языке оригинала. Что же касается танцевальной студии, то практикуются аргентинское танго, сальса, танцы-свинг (чарльстон, джайв и т. д.). Все занятия в клубе платные, но существует система скидок, которая позволяет немного сэкономить, например, студентам или регулярным посетителям.

Комментарии
Профиль пользователя