Коротко

Новости

Подробно

Памяти жука

В 1915 году жук-долгоносик уничтожил весь хлопковый урожай в штате Алабама...

Журнал "Огонёк" от , стр. 5
Обычно памятники ставят людям. За выдающиеся заслуги. Иногда памятники ставят животным. В знак благодарности. Но есть, оказывается, в мире один памятник, который поставили… вредителю. За причиненный ущерб

МАРИНА СОБЕ-ПАНЕК


В начале прошлого века в американском штате Алабама выращивали только одну сельскохозяйственную культуру — хлопок. Год из года местные фермеры получали стабильные урожаи хлопка, соответственно и стабильные доходы. И ни о каком севообороте даже не помышляли. Но в 1915 году на хлопковые поля Алабамы напал жук-долгоносик. И сожрал весь урожай. Подчистую. Оказавшись на грани разорения, фермеры были вынуждены переориентироваться на другие культуры. Причем выбор их был основан отнюдь не на конъюнктуре рынка и диктовался не спросом потребителей, а исключительно гастрономическими предпочтениями жука. То есть алабамские фермеры были вынуждены посеять на своих полях только то, что жук-долгоносик не стал бы есть даже с голодухи.

... а в 1919 году (в том же штате) благодарные фермеры поставили ему памятникТак на хлопковых полях Алабамы заколосились кормовые травы, поднялись кукуруза и сахарный тростник, стал вызревать картофель. Но самой удачной заменой хлопку оказался арахис. Именно он, к удивлению фермеров, принес небывалую прибыль. Уже через год фермеры покрыли все свои убытки и вышли из минуса в ощутимый плюс. А еще через три года, в 1919-м, они поставили памятник своему благодетелю — жуку-долгоносику. Бронзового жука держит в руках четырехметровая богиня плодородия Церера. На пьедестале этого памятника написано: «В знак глубокой признательности хлопковому долгоносику воздвигнут памятник гражданами Энтерприса».

Памятник жуку-долгоносику — не единственный в мире памятник насекомому. В Австралии есть свой шестилапый, точнее чешуекрылый, бронзовый герой.

В конце XIX века один австралийский переселенец из Бразилии привез на новую родину в память о родине прежней кактус опунцию. У этого кактуса было одно несомненное достоинство (из него получается идеальная живая изгородь) и один побочный приятный момент (вкусные плоды, из которых можно варить повидло, джемы, варенье, а также делать цукаты). Поначалу все было замечательно. На зависть соседям колючая изгородь росла быстро, никакого ухода не требовала, да еще и снабжала хозяина ягодами. Проблемы начались позже, когда добрый переселенец поделился отростками опунции со всеми желающими…

В 1885 году опунция безраздельно властвовала уже на 2 тысячах гектаров. К 1921 году опунция увеличила свои владения в 100 раз, а к 1924 году заняла 3 миллиона гектаров плодородной австралийской пашни.

Ладно бы страдала только земля. Из-за опунции начали гибнуть коровы и овцы. Им пришлись по вкусу сочные лепешки этого кактуса, да вот только ели они их вместе с колючками. Ели и гибли. Гибли, но все равно ели.

Опунции была объявлена безжалостная война. Ее корчевали, жгли, травили ядохимикатами. Ничего не помогало. От пожаров и яда страдали птицы и звери, а зловредный кактус с удвоенной энергией обживал удобренные пеплом поля. Истратив без толку миллионы фунтов стерлингов, австралийцы обратились за помощью к ученым. А ученые, в свою очередь, посоветовали обратиться за помощью к бабочке кактобластис какторум — кактусовой моли.

Ценный груз — личинок кактобластиса — привезли из Аргентины и с самолета «распылили» над зарослями кактусов. Через 7 лет последняя гусеница кактусовой моли доела последний огрызок опунции.

Благодарные австралийцы поставили кактобластису какторуму памятник. Он стоит в долине реки Дарлинг.

Но и это еще не все. Совсем недавно, в 2004 году, появился третий памятник насекомому — жуку-светлячку. Правда, здесь жук находится в большой компании лошадей, слонов, собак, мулов, голубей, медведей, дельфинов и обезьян. Мемориал воздвигли в Лондоне в память о животных, принимавших участие в войнах.

Оказывается, не только собаки и лошади участвовали в сражениях, не только дельфины и голуби отдавали свои жизни за победу. В годы Первой мировой войны британские военные, сидя в окопах, читали карты при свете жуков-светлячков. За это маленькие живые фонарики и удостоились чести быть увековеченными в бронзе.

У нас в России ни одного памятника насекомым нет. Зато есть у наших соседей на Украине. Это памятник колорадскому жуку! Он стоит в самом центре Днепропетровска. Говорят, что двухметрового жука, раскрашенного в природные цвета, заказали в рекламных целях торговцы ядохимикатами. Но народ эту инициативу не одобрил. Скорей всего роковую роль сыграла традиционная неприязнь к картофельному вредителю. На жука ежедневно покушалось такое количество граждан, стремившихся обломать ему усы и лапы, что пришлось выставить возле памятника охрану. Жук с охранником — это круче Цереры с долгоносиком. Не правда ли?
Комментарии
Профиль пользователя