Коротко

Новости

Подробно

"Некоторые россияне сомневаются, что на Луну кто-то высаживался

The Wall Street Journal, Нью-Йорк, США

Журнал "Коммерсантъ Власть" от , стр. 34

Рубрику ведет Николай Зубов


"Нет! Конечно, американцы не высаживали человека на Луну!"

Алеся, подруга моей девушки, со стуком ставит чайную чашку на кухонный стол, будто акцентируя свое неприятие моих вопросов. Утро воскресенья, мы сидим в нашей квартире в Москве, и радио играет "Гагарин, я вас любила, о-о-о-о, ла-ла-ла" — песню о любви молодой девушки к русскому космонавту, первому человеку в космосе...

Так же как американцы восхищаются Нилом Армстронгом за то, что он первым ступил на Луну, русские боготворят Юрия Гагарина, первого человека, полетевшего в космос 12 апреля 1961 года. Спросите любого русского, что он делал в тот день, и он обязательно вспомнит. А если он слишком молод, чтобы об этом помнить, он все равно сможет рассказать вам о событии, при котором словно лично присутствовал.

"Но ведь вы, конечно, видели фотографии Армстронга на Луне",— настаиваю я.

Алеся смотрит на мою русскую подругу: "Армстронг? Ты о нем слышала?"

На Западе мы все знаем господина Армстронга и видели фотографии его на Луне. Мы можем процитировать его почти поэтические слова: "Один маленький шаг для человека и гигантский скачок для человечества". И помимо незначительного числа сторонников конспирологической теории, которые заявляют, что все это было голливудским трюком, никто таки не сомневается в том, что Армстронг действительно ступал своими ногами на поверхность Луны...

Но вот я сижу рядом с молодой россиянкой, для которой совершенно ясно: господин Армстронг — обманщик, господин Гагарин — герой!..

Или возьмем другой пример того, что происходит, когда сталкиваются две правды. На Западе распространено мнение, что американцы спасли Европу от немцев во время Второй мировой войны. Скажите это русскому, и он посмотрит на вас так, будто вы совершенно сошли с ума. Для него нет никаких сомнений: это были русские, нанесшие в Великую Отечественную войну, как они ее называют, поражение немцам на своей земле и с триумфом промаршировавшие до Берлина. И более того, немцы уже смирились со своим поражением, когда американцы высадились в Нормандии...

Русским невыносимо видеть себя слабыми. Если Россия должна какой-то быть, то только сильной, мощной, влиятельной и устрашающей. А чтобы хотя бы сохранить надежду на подобный прожект, им остается держаться за то, что у них есть. Даже если это означает отрицание того, что господин Армстронг ступал на Луну, или того, что американцы сыграли самую большую роль в победе над нацистской Германией..."

The New York Times, Нью-Йорк, США

"Проблемы Москвы с алкоголизмом


Стремясь снизить уровень потребления алкоголя и заодно залатать дыры в бюджете, Россия недавно объявила о своих планах: в ближайшие три года страна в четыре раза увеличит налог на извечный бич России — водку.

Возможно, этот жест продиктован самыми благими намерениями. Но, учитывая долгую историю налогообложения торговли спиртным в России, можно говорить об одном серьезном препятствии на пути проведения антиалкогольных кампаний. Это пристрастие самого Кремля к доходам от торговли алкоголем, сводящее на нет все усилия по отлучению россиян от рюмки.

В России потребление алкоголя составляет около 18 л чистого спирта на человека в год — показатель, более чем в два раза превышающий международный рекомендованный предел. Президент Дмитрий Медведев назвал эту ситуацию национальной катастрофой. Отчасти именно из-за тяжкого пьянства продолжительность жизни среднестатистического россиянина составляет сегодня около 60 лет — чуть меньше, чем у гаитян. Только из-за алкогольного отравления ежегодно погибает 40 тыс. россиян (в США — 300 человек)...

Безудержный алкоголизм не новость, и российские власти еще со времен Средневековья вводили налог на спирт с целью сократить потребление крепких напитков.

Однако почти в каждом случае приоритетной задачей было не укрепление общественного здоровья, а увеличение государственных доходов от налогов. В России спрос на водку сохраняется даже при росте цен, так что государство постоянно испытывает искушение поднять налог и пополнить казну под благовидным предлогом повысить стоимость водки. До сих пор правительства России одно за другим предпринимали шаги по поощрению пьянства, чтобы увеличить свои доходы...

Планируемое сегодня четырехкратное увеличение налогов на водку ставит под угрозу политику постепенного прогресса и возвращает Россию не просто к автократической выработке политического курса, но и к традиционной привязке государственных финансов к бутылке водки. Будет трудно избежать соблазна сохранить, а то и увеличить около $11,2 млрд дополнительных доходов, которые предположительно принесет планируемое повышение налогов...

Но если Путин и Медведев при своих попытках справиться с эпидемией алкоголизма в России пожелают учесть уроки прошлого, то должны будут шире взглянуть на сомнительную историческую роль алкоголя как опоры государственных финансов. Единственное реальное решение этой проблемы потребует значительного увеличения расходов на общественное здравоохранение, программы реабилитации, просветительские кампании среди молодежи, более жесткое ограничение рекламы спиртных напитков и постепенное, а не радикальное изменение цен и уровня доступности спиртных напитков..."

Комментарии
Профиль пользователя