Коротко


Подробно

Яд кромешный

Владимир Тихомиров — о последствиях «нефтяного Чернобыля» в Мексиканском заливе

С момента аварии на платформе Deepwater Horizon в Мексиканском заливе прошел год. За это время выяснилось, что ликвидация последствий катастрофы может оказаться страшнее самой катастрофы


Владимир Тихомиров, Наталья Этторе


"В моей надувной лодке была вода. Когда я перевернула ее, чтобы слить воду, то слегка поцарапала палец; ранка была очень небольшой, и я не придала этому никакого значения. Но уже к вечеру палец распух, а сама царапина превратилась в пульсирующую язву. Я промыла ранку перекисью водорода и смазала ее кремом, думала, этого будет достаточно. Но на следующий день появилась резкая боль, а на ладони высыпали красные волдыри, очень похожие на пузыри от ожогов. Врач из клиники назначил мне сильные антибиотики и некроэктомию тканей пальца; при этом он успокоил меня: "Радуйтесь, что у вас хоть вся рука осталась", потому что половине пациентов со сходными симптомами они назначают ампутацию. Еще страшнее то, что теперь я несколько лет должна быть под постоянным наблюдением врача, потому что этот процесс, похожий на гангрену, развивается в несколько этапов". Это цитата из письма 29-летней американки Остин Норвуд, опубликованного на сайте общественной организации floridaoilspilllaw.com, где идет сбор подобных свидетельств для подготовки коллективного судебного иска народа США против властей, виновных, по мнению американцев, в экологической катастрофе, которую уже называют "нефтяным Чернобылем".

После того как в августе прошлого года президент Барак Обама вместе с дочерью искупался в бухте Сент-Эндрюс, расположенной в сотнях километров от разлива нефти, ведущие мировые медиа, а вместе с ними и вся общественность быстро утратили интерес к последствиям взрыва платформы Deepwater Horizon. В самом деле, раз уж сам президент США рискнул поплескаться в заливе, значит, все действительно в полном порядке, последствия аварии самоликвидировались, а выползшая из скважины нефть рассосалась по Мировому океану безо всяких последствий. Но это, увы, совсем не так... Более того, как говорит эколог и токсиколог Рики Отт, активист floridaoilspilllaw.com, сегодня она уверена, что президентское "купание" в действительности является не чем иным, как театральной инсценировкой, снятой совершенно в другом месте:

— В прошлом году менеджерам ВР уже пришлось признаться, что записи кадров так называемой прямой он-лайн-трансляции с места аварии прошли через компьютерную обработку. А некоторые ролики вообще были сняты в другом месте, поэтому я думаю, что власти по-прежнему продолжают нас обманывать.

Многочисленные "теории заговора" вокруг Мексиканского залива подпитываются еще и тем, что сегодня, несмотря на победные реляции, последствия катастрофы никуда не исчезли.

Фото: Reuters

Нефть не растворилась


Собственно, главной нерешенной проблемой Мексиканского залива была и остается токсичная глубинная нефть, выплеснувшаяся в море, ее объем, по оценкам экспертов, превышает миллион тонн. В то время как президент Обама купался возле своей резиденции, известный биолог Лори Де Анжелис, директор Центра по изучению дельфинов во Флориде, обнаружила на глубине несколько сотен метров огромные нефтяные "облака", практически не видимые с поверхности. Самое крупное "облако" напоминало гигантский "блин" толщиной в 200 метров и диаметром в 30 километров.

— У нас нет никаких методов для дезактивации этих подводных нефтяных "озер", которые пока не спешат никуда рассасываться,— говорит Лори.— Между тем даже того количества нефти, выплеснувшегося на берега залива, уже хватило, чтобы уничтожить всю прибрежную фауну. Прежде Мексиканский залив был своего рода питомником для молодняка дельфинов и акул, здесь откладывали яйца черепахи, здесь рождался планктон. Резкое снижение популяции этих видов запускает биологическую "цепную реакцию" изменения всей фауны Западного полушария, и предугадать последствия этого процесса ученые пока не в состоянии.

Экологи прогнозируют, что следствием сокращения популяции акул и дельфинов станет стремительное увеличение популяции скатов в тропических широтах Атлантики. Это, в свою очередь, приведет как к сокращению количества ракообразных в регионе, так и к увеличению численности медуз, которое повлечет за собой ухудшение качества воды и глобальное вымирание видов всей экосистемы Атлантики. Впрочем, замечает Лори Де Анжелис, все живое в заливе уже на грани выживания — из-за тех химикатов, которые были использованы для растворения нефти.

Фото: Reuters

Тайна мертвых дроздов


Речь идет о диспергенте "Корексит-9500", который использовался для расщепления нефти. Как выяснилось, основой этого реагента является 2-бутоксиэтанол — токсичное вещество, которое даже в микроскопических дозах вызывает у человека ряд онкологических заболеваний, разрушает печень, почки, кровеносную и центральную нервную системы. Причем при смешивании с сырой нефтью в теплой воде токсичность диспергента возрастает в 11 раз, а его ядовитые испарения способны долгое время сохраняться в атмосфере.

Как считает профессор Лоуренс Мадин, директор по научным исследованиям Океанографического института WHOI (Woods Hole Oceanographic Institution), именно испарения корексита и стали причиной нескольких случаев массовой гибели птиц, напугавших мир в начале 2011 года. Напомним, что первое сообщение о мертвых птицах пришло как раз в новогоднюю ночь, когда на жителей Арканзаса обрушился дождь из тысяч мертвых дроздов. Затем, в течение января, подобные инциденты были зафиксированы несколько раз на Восточном побережье США, затем в Канаде, далее — на западе Швеции и даже в Италии.

— На мой взгляд, все эти случаи укладываются в картину отравления диспергентом,— говорит профессор Лоуренс Мадин.— Дело в том, что как раз в начале декабря над Мексиканским заливом закончился сезон тропических циклонов с проливными дождями, принесенными с Западного побережья Африки, и над регионом стали господствовать антициклоны, способствующие активному испарению влаги. Так пары корексита и другие токсичные соединения вроде бензола, сероводорода и метиленхлорида попали в верхние слои атмосферы, и именно эти ядовитые облака убивали стаи птиц. Характерно, что случаи массовой гибели птиц фиксировались в основном вдоль Гольфстрима, который и несет влажные массы воздуха, сформировавшиеся над заливом.

Фото: AP

Без опознавательных знаков


В декабре стали поступать и первые свидетельства рабочих-ликвидаторов, пострадавших от контактов с корекситом. Причем если летом у каждого третьего ликвидатора врачи фиксировали сильные головные боли и другие симптомы отравления, то в декабре в больницы попали уже тысячи рабочих в тяжелом состоянии. "Мы ставили боновые заграждения, когда ночью с самолета без опознавательных сигналов на нас распылили этот раствор,— вспоминал рабочий Клейтон Матерн в интервью местной радиостанции GRC Radio.— Мы тогда почему-то подумали, что наше судно загорелось — повсюду стоял запах горящих проводов. Тогда мы и не поняли, что это был запах химикатов, которые распыляли над водой. На следующий день появилась жгучая боль в горле, потом — ужасный непрерывный кашель, жуткие головные боли — настолько сильные, что тело разбивает паралич. Через месяц я с трудом мог ходить, а из-за озноба и дрожи я не могу даже удержать бутылку воды в руках. Я наполовину лишился зрения, и с каждым днем мое состояние становится все хуже и хуже... Это сводит меня с ума. Прошлой ночью я лежал и молил, чтобы Господь просто дал мне умереть. Я устал от мук, устал видеть, как страдает моя семья. Не знаю, сколько я смогу выносить это. Из-за меня семья лишилась всего, что имела".

"Когда мы вернулись домой после рабочего дня, у меня вдруг пошла носом кровь,— вспоминает рабочий Пол Хасли, который также оказался жертвой "корекситового дождя" с самолета.— Тогда я не придал этому большого значения, подумал, что просто устал. Но потом у меня начались жуткие боли и судороги, на коже появились кровоточащие язвы".

Сегодня, по данным американских врачей, почти каждый второй ликвидатор, отравившийся корекситом, уже стал инвалидом, а воздействию токсичных веществ в высокой или средней степени подверглись не менее 4 млн человек, проживающих в регионе. "Только за вчерашний день я узнала о пяти новых случаях смерти на побережье,— возмущается токсиколог Рики Отт в своем блоге.— Тем не менее никаких разговоров о мониторинге ситуации в этих поселениях и речи не идет".

Фото: Reuters

Бактерии объявили войну


Но токсичные отравления — это далеко не единственный кошмар, с которым столкнулись ликвидаторы аварии на Deepwater Horizon. Куда больше паники вызвали последствия применений генно-модифицированных бактерий, созданных для пожирания нефти.

— Как правило, при ликвидациях нефтяных пятен используются углеводородокисляющие бактерии, например микроорганизмы рода Pseudomonas,— пояснила "Огоньку" эколог Ирина Александрова из Института биохимии и физиологии микроорганизмов им. Г.К. Скрябина РАН.— В России, например, создан целый каталог бактерий, которые могут использоваться для биодеградации нефти. Некоторые из них использовались и в реальной практике, например при ликвидации нефтяных разливов в Ханты-Мансийском автономном округе на озере Самотлор.

Правда, какие именно бактерии использовали американцы, точно неизвестно. Как предполагает Ирина Александрова, в Мексиканском заливе могли применить и генетически модифицированный вариант бактерии Alcanivorax borkumensis, которая и прежде применялась для очистки нефтяных разливов в акватории Северного моря.

Но, как заметили ученые, Мексиканский залив — это все-таки не Северное море и не полярная тундра. В тропических широтах использование модифицированных бактерий привело к весьма неожиданному побочному эффекту. В феврале 2011 года неподалеку от побережья Флориды рыбаки нашли некий черный сгусток "токсичной слизи" размером с квадратный километр. "На удалении этот сгусток выглядит как нефтяное пятно,— писал микробиолог Джеймс Оливер из Университета Северной Каролины,— но вблизи эта штука пахнет как тухлые яйца и извивается как желе. Также мы увидели, как этот сгусток увеличивается в размерах по мере того, как микроскопические водоросли попадают туда и погибают". Анализы показали, что этот сгусток являет собой смесь нефти, мертвых водорослей и нефтеядных бактерий, причем последние, как выяснилось, при теплой температуре в процессе метаболизма производят некую биопленку — анаэробную питательную среду, которую быстро колонизируют другие бактерии. К примеру, медики нашли в образцах этой слизи бактерии Vibrio parahaemolyticus, заражение которыми фатально для человека. Другие же бактерии просто вызывают многочисленные язвы по всему телу, которые и описывают посетители сайта floridaoilspilllaw.com.

Фото: Reuters

К примеру, эколог Хью Кауфман пишет: "Мы видели истекающих кровью дельфинов. У людей, работавших неподалеку от воды, появилась сыпь, покрывающая все тело — от макушки и до самых пяток".

Рабочий Билли Кох описывает еще более жуткие подробности: "На моей коже появились незаживающие ранки, из которых периодически, особенно после купания, наружу выходили какие-то маленькие темные волокна, природу которых я не мог определить. Это были не черви, не волосы, а нечто совсем иное".

Американские врачи ввели даже специальный термин для описания этой новой напасти — болезнь Моргеллонов (Morgellons disease, или просто дермопатия). Впервые симптомы болезни Моргеллонов были описаны еще в 2002 году доктором Мэри Лейтао, создателем фонд Morgellons Research Foundation. Правда, долгое время ученые считали болезнь Моргеллонов выдумкой бульварной прессы, затем в научной среде установилось мнение, что это не самостоятельное заболевание, а набор симптомов, вызванных другими известными заболеваниями и токсическим отравлением. Что же касается "черных волокон", то врачи решили считать их галлюцинацией пациентов, ведь никто из самих ученых их и в глаза не видел. Но после катастрофы в Мексиканском заливе у врачей появилась масса образцов для исследований. "Волокна", как заявила сама профессор Лейтао, оказались мутировавшей разновидностью сине-зеленых водорослей.

— Почему эти водоросли мутировали, нам пока неизвестно,— признается токсиколог Рики Отт.— Известно лишь, что этими волокнами поражены даже некоторые виды насекомых, обитающих на побережье. Похоже, водоросли решили нам отомстить за то, что мы превратили Мексиканский залив в огромную лабораторию по испытанию трансгенного бактериологического оружия.

Тэги:

Обсудить: (0)

Комментировать

Наглядно

спецпроектывсе

валютный прогноз

присоединяйтесь

Социальные сети

обсуждение