Коротко


Подробно

Фото: AGE/EASTNEWS

Смена Пола

Почему легендарный Пол Грэм ушел из акселератора Y Combinator

Самый авторитетный человек в стартаперском мире — Пол Грэм покинул созданный им акселератор Y Combinator и заявил, что больше не будет заниматься инвестированием. "Секрет фирмы" выяснил, почему Грэма больше не привлекают миллиардные истории.


Текст: Андрей Лапшин


"Нет, только не я"


"Мне помогла статья Пола Грэма "How to Start a Startup",— признавался в 2010 году основатель "В контакте" Павел Дуров.— Работать в крупной компании после нее хотелось еще меньше, а стереотипы окружающих перестали волновать окончательно". Дуров не единственный, на кого 50-летний инвестор из США Пол Грэм оказал такое влияние. В стартаперском мире он пользуется непререкаемым авторитетом. Чтобы создать собственную компанию, тысячи молодых людей, вдохновленные идеями Грэма, отказываются от работы даже в таких корпорациях, как Google и Facebook. Цитаты Пола расходятся среди начинающих предпринимателей как заповеди. А попавших в созданный им бизнес-акселератор Y Combinator (YC) принято считать счастливчиками с самыми высокими шансами на успех в Кремниевой долине.

Среди звездных выпускников Y Combinator, принесших ему мировую славу,— оцениваемые в миллиарды долларов сервис аренды жилья Airbnb, "облачное" хранилище файлов Dropbox, процессинговая компания Stripe. Успехи остальных скромнее, но тоже впечатляют. Акселератор выпустил уже более 700 стартапов. Общая оценка стоимости всех компаний, вышедших из YC, превышает $30 млрд.

Грэму удалось создать фабрику, бесперебойно поставляющую на венчурный рынок инновационные компании. Однако девять лет назад он даже представить себе не мог, что станет посевным инвестором. История самого успешного бизнес-акселератора в мире началась с фразы "Нет, только не я".

6-е место занял Пол Грэм в списке 25 самых влиятельных людей интернета, составленном Businessweek в 2008 году



Революционная программа


В 1990-x Грэм создал, а затем продал Yahoo! конструктор онлайн-магазинов Viaweb. Вместе с двумя партнерами Грэм получил за Viaweb $49 млн акциями Yahoo!. Весной 2005 года его позвали в Бостон на встречу с членами компьютерного клуба Гарвардского университета, в котором Грэм сам когда-то учился. "Я рассказывал им о том, как запустить стартап,— вспоминал Пол позже в одном из интервью,— советовал искать "ангельские" инвестиции и вдруг заметил, что все они смотрят на меня, словно птенчики. "Боже, они хотят мне показать свои бизнес-планы,— понял я.— Нет, только не я"".

Но во время ужина с самыми настойчивыми из слушателей, продолжавших засыпать его вопросами, Грэм поймал себя на мысли, что все-таки хочет рискнуть и вложить часть денег от сделки с Yahoo! в несколько стартапов. Он встретился со своими партнерами по Viaweb Робертом Моррисом и Трэвором Блэквеллом и предложил им создать акселератор, который мог бы инвестировать в перспективные компании небольшие суммы и помогать им развиваться. Партнеры согласились. Тогда же к ним присоединилась подруга Грэма Джессика Ливингстон, до этого работавшая в инвестбанке. Так появился Y Combinator.

Первый набор акселератора был проведен летом 2005 года в Бостоне. Получив больше 200 заявок от стартаперов, Грэм и партнеры инвестировали только в восемь компаний, показавшихся им самыми перспективными. Две из них — Reddit Алексиса Оханиана и Loopt Сэма Альтмана — можно назвать первой большой удачей YC. Позднее Loopt был куплен компанией Green Dot за $43 млн, а Reddit — издательским домом Conde Nast (сумма сделки не разглашается).

Зимой 2006 года Y Combinator провел свой второй набор, но уже не в Бостоне, а в Кремниевой долине. "Отчасти это было связано с тем, что в Калифорнии зимой получше с погодой. Отчасти с амбициями,— признавался позднее Грэм.— Мы не хотели, чтобы кто-то скопировал нашу модель и потом говорил о себе: "Мы как Y Combinator, но только в Долине"". В течение трех лет Грэм и партнеры курсировали между западом и востоком США, проводя летние наборы в Бостоне, а зимние в Калифорнии, но в 2009 году окончательно обосновались в калифорнийском городке Маунтин-Вью.

Механизм быстрого запуска и роста компаний, изобретенный в Y Combinator, считается революционным на венчурном рынке. Грэм первым додумался просеивать сотни молодых предпринимателей в поисках самых талантливых. До него стартапы охотились на бизнес-ангелов и крупных инвесторов, убеждая их в привлекательности своей идеи. Грэму удалось изменить расстановку сил: теперь уже инвесторы ждут не дождутся очередного выпуска из YC в предвкушении новых компаний, которые могут принести им миллиарды. Интерес фондов к выпускникам YC объясняется тем, что Грэм и партнеры делают за них черновую работу. "Y Combinator — это лучшая из всех существующих программ по созданию предпринимателей",— признает один из самых опытных венчурных инвесторов Марк Андрессен.

Термоядерный интерес



Под руководством Сэма Альтмана специализирующийся на интернет-стартапах Y Combinator решился на необычную для себя инвестицию. Вместе с компанией Mithril Capital Managment, основанной бывшим кофаундером PayPal Питером Тилем, Y Combinator вложил $1,5 млн в стартап Helion Energy, который занимается разработкой термоядерного реактора. Ранее Helion Energy был принят в YC и прошел программу акселерации. CEO Helion Energy Дэвид Киртли обещает выпустить рабочий реактор в течение трех лет.



Ужин с Цукербергом


Процесс отбора в Y Combinator состоит из двух этапов — письменной заявки и очного интервью. Каждые полгода акселератор получает несколько тысяч писем от желающих попасть в YC. Из них забраковывают примерно 95%. Оставшимся 100-200 стартапам назначают встречу с партнерами. "Интервью длится десять минут. В комнате сидят все партнеры и быстро задают самые разные вопросы. Им не особенно важна твоя идея, потому что у многих команд она все равно изменится. Но по ответам они хотят понять, кто у тебя в команде, как вы думаете, что уже сделали и насколько велики ваши шансы создать успешную компанию",— объясняет выпускник YC и основатель компании MixRank Илья Лихтенштейн.

Акселерационная программа длится три месяца. Стартаперам (за долю 5-7% в их компании) дают небольшую сумму денег (в первые годы работы YC она составляла $20 тыс., сейчас увеличилась до $120 тыс.) и просят как можно быстрее начать развивать свой проект.

Сделай, Сэм. 28-летний Сэм Альтман, по замыслу Грэма, должен вдохнуть новую жизнь в Y Combinator

Сделай, Сэм. 28-летний Сэм Альтман, по замыслу Грэма, должен вдохнуть новую жизнь в Y Combinator

Фото: Rex Features/Fotobank.com

В Y Combinator никто не читает лекций и не ставит перед стартапами каких-нибудь KPI, которые нужно выполнить. Единственная цель — сделать свою компанию привлекательной для клиентов и инвесторов за три месяца. Если стартаперам нужен совет партнеров YC по любому вопросу, можно написать им письмо или договориться о встрече. Все выпускники акселератора говорят, что неформальное общение с Грэмом и партнерами — самое ценное, что с ними произошло в акселераторе. К примеру, благодаря беседам с Полом основатели Airbnb Брайан Чески и Джо Геббиа наконец-то поняли, как сделать свой сервис привлекательным и для путешественников, и для инвесторов. До этого они несколько лет безуспешно пытались достучаться до аудитории и фондов. Сам Грэм объясняет умение партнеров YC вовремя подсказать нужное решение чутьем и опытом, накопленным за годы работы с сотнями стартапов.

Раз в неделю в офисе Y Combinator проходит общий ужин для партнеров и стартаперов. На нем можно обсудить текущие дела, поближе познакомиться с другими проектами, договориться о выгодном сотрудничестве. Часто на такие ужины приходят знаменитости первой величины вроде Марка Цукерберга, Юрия Мильнера или звездных выпускников прошлых лет.

Через три месяца после начала акселерации Y Combinator проводит для заинтересованных инвесторов DemoDay, во время которого стартаперы доказывают работоспособность выбранной ими бизнес-модели и отчитываются об успехах. Если в первые два набора YC заинтересованных слушателей на DemoDay было не так уж и много, то сейчас это событие — самое важное в календаре у большинства венчурных фондов США. Именно здесь инвесторы рассчитывают найти и иногда действительно находят звезд первой величины.

Впрочем, несмотря на пристальный интерес венчурной тусовки к акселератору Пола Грэма, далеко не всех выходцев из Y Combinator ждет судьба Dropbox и Airbnb. Из 700 выпускников только несколько десятков компаний были проданы за суммы от $10 млн до $200 млн. Еще около десяти благодаря многочисленным инвестициям достигли капитализации в сотни миллионов долларов. Но все остальные, даже получив небольшие деньги от фондов, закрылись либо едва сводят концы с концами. "Многим кажется, что попадание в Y Combinator автоматически сделает стартап успешным. Это не так,— объясняет выпускник YC Алекс Дебелов, основавший сервис Virool.— Да,YC — бренд, стартапам которого инвесторы доверяют и готовы в них вложиться. Но выходцы из YC тоже закрываются. Такова специфика венчурного рынка. И даже Пол Грэм не всегда может угадать, кто победит, а кто проиграет. Выживают те, кто нацелен на привлечение клиентов и зарабатывание денег".

Грэм, разумеется, знает об этой лотерее. И похоже, за девять лет, прошедшие с момента запуска Y Combinator, он порядком устал от необходимости постоянно в нее играть.

2 комнаты небольшого размера арендует Y Combinator для офиса в Маунтин-Вью. Несмотря на то что акселератор считается самой успешной фабрикой стартапов, внешне он выглядит довольно скромно



28-летний президент


В феврале 2014 года, за месяц до очередного Demo Day, Грэм объявил о том, что решил отказаться от управления Y Combinator. C апреля нынешнего года он больше не занимается делами YC и лишь изредка дает советы стартаперам. Руководство акселератором перешло к его бывшему выпускнику — 28-летнему Сэму Альтману, получившему нынешней весной статус президента YC. "В ближайшие десять лет стартапов станет намного больше, чем сейчас. Если YC хочет инвестировать в них, ему нужно пропорционально вырасти. Но я не лучшая кандидатура для того, чтобы этот рост обеспечить,— написал Грэм в своем прощальном письме.— На нынешней стадии эволюции YC нуждается в таком человеке, как Сэм. Сейчас он лучше всех понимает, что нужно стартапам".

Альтман уже три года участвует в YC как партнер (их число с 2010 года увеличилось с 4 до 16) и многими уже давно воспринимается как правая рука Грэма. В беседе с корреспондентом СФ Альтман рассказал, что с апреля его обычный день состоит из многочисленных встреч с основателями компаний, либо уже попавших в YC, либо желающих туда попасть. "Мы планируем увеличить рост YC в течение следующих нескольких лет и будем инвестировать в сотни стартапов ежегодно",— пообещал новоиспеченный президент.

Удастся ли Альтману сделать из YC еще более мощную фабрику успешных стартапов и зарабатывать на них по крайней мере не меньше, чем акселератор уже заработал на своих выпускниках? "Пока самый сильный акселератор в мире — это, безусловно, Y Combinator,— говорит посевной инвестор Аркадий Морейнис.— Его бренд действует на всех: инвесторы несут им деньги, самые лучшие стартапы хотят к ним присоединиться. Даже простые американские пользователи уже интересуются, прошел ли через Y Combinator сервис, который предлагает им свои услуги". Пока никто другой не создаст себе такой же сильный бренд, у Сэма Альтмана и партнеров нет особых препятствий для развития, считает Морейнис. По его мнению, уход Грэма при таких раскладах выглядит вполне логичным: если бизнесу понадобилось прибавить скорость, нужно увеличивать число партнеров и не замыкать все на личности основателя.

Услышит ли стартаперский мир еще раз о Грэме и удивит ли всех Пол новой гениальной идеей? Пока он говорит, что хочет писать эссе, на которые ему давно не хватало времени, и не будет больше заниматься инвестированием или стартапами. Но именно со слов "Нет, только не я" и началась история Y Combinator.

Тэги:

Обсудить: (0)

Журнал "Коммерсантъ Секрет Фирмы" от 04.09.2014, стр. 86
Комментировать

Наглядно

валютный прогноз

обсуждение