Коротко

Новости

Подробно

Экономика бесплатного

Журнал "Коммерсантъ Секрет Фирмы" от , стр. 42

Удобнее всего зарабатывать деньги, когда ваш сервис считают бесплатным. Это давно поняли в Google. По тому же пути идет платформа для создания блогов WordPress. Ее основатель успешно движется к цели — "пересадке" на свой продукт 100% интернет-сайтов.


Платформа для создания блогов WordPress в последние несколько лет породила феномен "блогерской мечты". Масса людей мечтает разбогатеть не то что не вставая из-за стола — не вылезая из собственного блога, где крутилась бы реклама AdSense. Рядом с этим муравейником возникло сообщество поменьше — тех, кто богатеет на мечтателях.

"Мне часто попадаются на глаза пособия и подкасты из серии "Я научу вас заработать на своем блоге в WordPress"",— рассказывает в интервью СФ Мэтт Мюлленвег, 25-летний основатель компании Automattic, которую еще осенью 2007 года он отказался продавать за $200 млн, а тогда число пользователей WordPress было в четыре раза меньше, чем сейчас,— 4,3 млн против 17,2 млн. "Они предлагают вести по 100 блогов, чтобы с каждого снимать хотя бы по доллару в день. И это реальная угроза для интернета. Информационная энтропия может убить его, а я хочу сделать интернет по-настоящему удобным",— делится своими планами Мэтт.

У Мюлленвега, входящего в двадцатку самых влиятельных людей в интернете по версии Business Week, репутация мечтателя, стремящегося не к деньгам, а к созданию нового мира, где свобода самовыражения средствами дружелюбного программного кода доступна любой домохозяйке. Он один из визионеров нового поколения гиков наряду с ровесником и основателем Facebook Марком Цукербергом. Они похожи в своем перфекционизме и агрессивном продвижении проектов. Если Цукерберг считает собственную соцсеть отдельной вселенной интернета, то Мюлленвег не прочь овладеть остальной частью.

Сегодня каждый десятый заголовок, индексируемый Google, принадлежит сделанному на WordPress сайту. "Меня часто спрашивают, в чем будущее WordPress — в персональном блогинге или нишевых сайтах,— рассуждает Мюлленвег.— Будущее проекта в том, чтобы быть платформой для всех типов сайтов. Сегодня тысячи плагинов позволяют людям вытворять со своими блогами такое, о чем я даже и подумать не мог год назад".

Удивительно, но Мюлленвег готов улучшать мир задаром — дистрибутив WordPress распространяется бесплатно, код платформы открыт для доработки сообществом open source. Как результат — пользователи в восторге от сервиса и даже призывают западные правительства скинуться на дотацию общественно значимой компании. "Я не фокусируюсь на прибыли. Мне больше интересно, как создавать новые ценности, лучший продукт и фан для людей",— в ответ на вопрос о доходах Мэтт продолжает излагать свое "евангелие".

Между тем, по словам Мюлленвега, Automattic — прибыльная компания, которая кормит около 50 штатных сотрудников. "Я уже точно не помню, сколько их,— скромничает Мюлленвег,— видите, как разрослись..." За чей счет?

Помощь залу


"Основная статья наших доходов — интеграци-я и построение решений на базе open source ПО WordPress",— говорит Иван Касатенко, лидер проекта MyWordPress.ru. Не имея никакого отношения к предприятию Мюлленвега, команда Ивана помогает частным и корпоративным клиентам настроить бесплатную, но непростую в использовании программу. Это еще один бизнес, который породил и одобряет альтруист Мюлленвег. Он занимается тем же самым, только в несравнимо большем масштабе.

Хостинг WordPress.com, основанный летом 2005 года, первоначально был закрытым комьюнити разработчиков платформы под эгидой Automattic. Но Мюлленвег быстро разглядел его коммерческий потенциал. Уволившись в октябре 2005-го компании CNet, уже в нояб-ре он открывает сайт миру, а на самом сайте вводит платные опции для тех, кому недостаточно базового набора возможностей. За $5-10 в месяц клиенты могли не только размещать свои блоги на хостинге WordPress.com, но и пользоваться обновляющейся коллекцией плагинов, меняющих облик блога, а также улучшенной техподдержкой. Уже спустя семь месяцев после коммерческого старта проекта, в июле 2006 года, Automattic получила первую прибыль.

Сегодня полный пакет услуг для премиального юзера WordPress.com стоит примерно $150 в год. По данным исследования VIP Magazine, доля премиум-пользователей в каждом интернет-сервисе в среднем 3%. Оттолк-нувшись от этой правдоподобной цифры, можно рассчитать приблизительный диапазон сегодняшних доходов Automattic от поддержки WordPress.com. 3% от 7,2 млн — примерно 200 тыс. пользователей и $30 млн в качестве оптимистичного сценария для "бесплатного" и "народного" продукта (сам WordPress данные о доходах не разглашает). При консервативном взгляде в расчет стоит принять возможность использовать собственный домен ($15) и доступ к коллекции новых тем для оформления дизайна блога (тоже $15). Эти $30 в год — минимальный пакет блогера, равнодушного к остальным услугам. Перемножая пользователей и платежи, получаем $6 млн. Сумма неточная, однако хорошо демонстрирующая нижний порог выручки компании.

К платежам от премиум-пользователей нужно добавить еще два источника доходов. "VIP-хостинг WordPress открыт не для всех,— говорит Мюлленвег.— Мы ищем лучшие блоги в мире, которые действительно дают представление о том, что такое наша философия". Лучше всего в философию WordPress погрузилась CNN, купившая абонемент на оплату 50 VIP-блогов своих ведущих сотрудников. Медиакомпанию не смутила цена около $500 в месяц (зависит от посещаемости блога). За это она получила доступ к подробной статистике и при-оритетное внимание сервисных служб. "Випов" на WordPress.com пока немного — около 500, но они обеспечивают треть трафика ресурса, или $3 млн в год. Наименьший доход Automattic приносит реклама. По оценкам Амита Агарвала, автора блога Digital Inspiration, 40-го по популярности в мире в версии Technocrati.com, это около $1 млн.

Итоговые $10 млн годовой выручки — сумма для проекта такого масштаба небольшая. Но ее многократная мультипликация, как говорится, дело техники. Вопрос лишь в стратегическом решении, которое Мюлленвег принимать не спешит.

Поддержка фан-сектора


Парадокс в том, что более многочисленные пользователи, выбравшие путь независимого блогерства и общения на сайте дистрибутивов WordPress.org, создают для компании гораздо большую ценность, чем обычные "абоненты" WordPress.com и текущие платежи от "премиумов" и "випов". Именно комьюнити "независимых" помогло WordPress.com войти в топ-25 самых посещаемых ресурсов интернета.

Не все фанаты и неофиты WordPress захотели при создании WordPress.com платить пусть даже символические деньги. Не повлияли на их решение даже возможность использования собственного доменного имени, ведения коммерческой деятельности и гибкость модификации. Большая часть пользователей осталась верна своим хостерам и статусу stand-alone-блога. Они продолжали скачивать бесплатный дистрибутив с WordPress.org при полной технической и моральной поддержке со стороны Automattic. "Мы пошли на введение коммерческих услуг, только чтобы поддерживать финансирование проектов и команды,— объясняет Мюлленвег.— Сам я много занимаюсь благотворительностью и одобряю принцип donation в интернете. Но пока он не особенно эффективен для быс-троразвивающихся сервисов".

Дружба Automattic и "независимых" пользователей со временем только укреплялась. С самого начала водораздела между клиентами WordPress.com и WordPress.org Automattic начала проводить конференции WordCamp. Их целью было объединить open source-сообщество разработчиков и продвинутых пользователей, оставшихся на WordPress.org. "Некоторые из open source-разработчиков просто наслаждаются писанием кода, у других есть блог, и они хотят его улучшить. Каким-то пользователям WordPress нужен для работы, а кто-то консультирует других о том, как применять WordPress",— говорит Мюлленвег.

Евангелическая преданность WordPress отличает эту платформу от более крупного конкурента — Blogger.com и служит мощным инструментом маркетинга. "Код — это поэзия,— утверждает Мэтт.— Мы вкладываем в строчки кода любовь, и люди платят тем же". "Фабрика мечты" работает с прибылью, предлагая бесплатным пользователям работать на тех, кто приносит WordPress прибыль.

Бой с тенью


Опираясь на поддержку армии фанов, Мюлленвег планирует атаку на социальные сети, где его поджидает с виду двойник, а на самом деле антипод.

История конструктора социальных сетей Ning сильно напоминает хроники Automattic от даты рождения, темпов роста, размеров выручки до философии "переворота в блогах / соцсетях". Основатель Ning Марк Андриссен в 2007 году обещал, что "интернет превратится в миллионы соцсетей, так же как сейчас существуют миллионы сайтов".

Однако критические точки обнаруживают различие в бизнес-моделях "народной мечты" и обычной динамичной компании, разогнавшей развитие инвестициями.

Марк Андриссен и CEO Ning Джина Бьянчини сразу дали понять, что делают не мечту, а коммерцию, отказавшись от локомотива open source еще в начале бета-тестирования. Пользователи называют Ning машинкой по выжиманию денег. Пакет всего необходимого для создания коммерческого проекта или хотя бы брэндированного некоммерческого сообщества (собственное доменное имя, возможность размещать рекламу, убрать промоссылку Ning и пр.) обойдется примерно в $200 в месяц. Расценки с момента старта проекта к сегодняшнему дню выросли в несколько раз. В отличие от WordPress, у пользователей нет альтернативы: возможностей развернуть соцсетку на базе дистрибутива от Ning компания не предоставляет. Зачем терять рынок? Бесплатный вариант сообщества — с чужой рекламой, сложным доменным именем и промобаннерами платформы — по душе лишь самым нетребовательным юзерам.

Кроме сборов с пользователей Ning сделала ставку на рекламную модель, в отличие от Мюлленвега, в мае 2007 года заявившего, что в блогах WordPress.com никогда не будет рекламы. Примерно в то же время Марк Андриссен борется с Google, отказываясь убрать генерирующие трафик порносети из ресурса. Но в декабре 2008-го все же проигрывает войну рекламной империи, "не творящей зло". Google выглядит идейной компанией, победившей беспринципного коммерсанта.

Спорить с Google топам из Ning было опасно. В три транша компания привлекла более $110 млн, которые активно "сжигает" на рекламу и маркетинг. По сравнению с такими запросами Мюлленвег, до января 2008-го года обходившийся $1,1 млн первоначальных инвестиций, выглядит школьником с карманными деньгами. Полученные же в ходе январского раунда венчурного финансирования $29,5 млн он явно потратит еще нескоро, предпочитая "народный капитал".

Сегодня WordPress отчетливо заявляет свои притязания не только на сферу сайтов, универсальным инструментом для создания которых Мюлленвег видит WordPress, но и на вторую часть интернет-тер-ритории — сообщества.

Еще в марте 2008 года, комментируя социальный потенциал WordPress, Мюлленвег заявил, что "будущее за тысячами open source и бесплатных проектов, которые станут альтернативой садам за оградой — сегодняшним социальным сетям". Тогда же он взял под контроль open source--проект BuddyPress — прообраз социализированного WordPress. А в апреле 2009-го, отмечая преодоление порога 6 млн блогов на WordPress.com, он прогнозировал создание монолитной соцсети из "баддипресс-блогов". Конкурентная борьба на рынке сообществ обещает стать чистым экспериментом, способным убедительно доказать, какая же стратегия эффективнее — распространение бесплатного ПО с прицелом на будущее или интенсивная монетизация проекта.

Сравнение коммерческих показателей проектов приводит к удивительным выводам: доходы Ning при всей его коммерческой активности равны примерно тем же $10 млн, что и у WordPress.

В середине лета Джина Бьянчини заявила, что поиск новых источников дохода привел компанию к опциям платных виртуальных подарков, которые члены сообщества могут делать друг другу. Услуга появится осенью. На WordPress.com она существует уже с 2006 года. Ведь подарок — это не лишний сервис, а еще один знак любви.

Комментарии
Профиль пользователя