Коротко


Подробно

Фото: NASA / Goddard / Chris Meaney

Астероидная лихорадка на подходе

Добыча полезных ископаемых в космосе сулит миллиардные прибыли

Развитие космических технологий частными компаниями и снижение стоимости запусков ракет делает добычу полезных ископаемых в космосе реальностью уже в обозримом будущем. Эксперты и участники рынка рассказали “Ъ”, сколько может стоить астероид, когда именно можно ждать первой добычи ископаемых в космосе и к каким проблемам на Земле это может привести.


Большой секрет для маленькой компании


«Психологический барьер для добычи ископаемых на астероидах все еще высок, фактические финансовые и технологические барьеры заметно ниже. Геологоразведочные работы могут обойтись всего в несколько десятков миллионов долларов, а специалисты Калифорнийского технологического института посчитали, что космический корабль, способный добывать минералы на астероиде, обойдется в $2,6 млрд»,— сообщают в нашумевшем не так давно докладе аналитики инвестбанка Goldman Sachs. Западные наблюдатели отмечают, что эта цифра лишь кажется большой: для сравнения, только в компанию Uber в 2013–2015 годах инвесторы вложили несколько миллиардов долларов, при этом в 2016 году ее чистый убыток составил $2,8 млрд, а в 2017-м — $4,5 млрд.

Говоря о добыче полезных ископаемых в космосе, многие наблюдатели подразумевают в первую очередь Луну.

Впрочем, как сообщил в интервью “Ъ” основатель и глава британской компании Asteroid Mining Corporation Митч Хантер-Скаллион, «добыча платины на астероидах является наиболее привлекательным вариантом».

«Если иметь в виду, что в настоящее время тонна платины стоит около £25 млн, а астероид радиусом 25 м может содержать до 29 тонн платины на основании известных науке метеоритных образцов,— уточнил господин Хантер-Скаллион.— Если учесть другие металлы платиновой группы (родий, палладий, иридий и т. д.— “Ъ”), то всего один небольшой астероид может стоить до $3 млрд. Современные ракетные технологии уже позволяют доставлять на подходящую орбиту околоземные астероиды такого класса».

Первой компанией, изучающей возможности добычи ископаемых в космосе, стала Planetary Resources, основанная в 2009 году в городе Редмонд (штат Вашингтон). Она уже провела несколько удачных запусков космических аппаратов с выходом на околоземную орбиту и последующим возвращением. Среди инвесторов в Planetary Resources есть не только частные фонды, но и правительство Люксембурга. В ноябре 2016 года оно вложило в Planetary Resources €25 млн и подписало соглашение о совместной исследовательской работе, целью которой является запуск геолого-разведочного аппарата на астероид уже в 2020 году. Еще одна такая компания — калифорнийская Deep Space Industries, которая с 2013 года уже успела получить от венчурных инвесторов несколько десятков миллионов долларов, а от NASA — контракты на создание космических аппаратов, способных проводить геологоразведку на астероидах.

Рынок класса Люксембург


Люксембург, известный в основном благодаря своим небольшим размерам и сосредоточению финансовых компаний, является одним из первопроходцев в области инвестиций в добычу полезных ископаемых в космосе. В 2016 году правительство этой страны опубликовало программу Space Resources Initiative, подразумевающую проведение научно-исследовательских работ и инвестиции в добычу полезных ископаемых в космосе. Именно в Люксембурге находится второй по величине в мире спутниковый оператор — компания SES S. A. Ее выручка в 2017 году составила €2 млрд, а чистая прибыль — €600 млн. Компания имеет группировку из 55 геостационарных спутников, которые могут обслуживать 99% населения Земли.

Эксперты и участники рынка отмечают, что по мере роста населения планеты, истощения ее запасов и развития космических технологий, экспансия в космос будет становиться все более активной и уже сейчас перешла из раздела научной фантастики в область обозримого будущего с реальными сроками. При этом стоимость запусков ракет легких классов в последние десять лет значительно сократилась (см. диаграмму). Господин Хантер-Скаллион сообщил, что его компания планирует запуск своего первого спутника в 2020 году, а первую добычу на астероиде — в середине—конце 2020-х годов.

Профессор бизнес-школы Audencia (Нант, Франция) Иорданис Калаитзоглу отметил в беседе с “Ъ”, что добыча полезных ископаемых в космосе как проект включает четыре этапа: разведку, наладку оборудования, извлечение, доставку. «Современные технологии делают все эти этапы вполне осуществимыми, но не всегда экономически выгодными. Однако учитывая быстрые темпы технологического развития и все возрастающий спрос на истощающиеся ресурсы, добыча ископаемых в космосе может стать настоящей золотой жилой, особенно для тех, кто первым вступит в эту гонку».

Астероид замедленного действия


Эксперты и участники рынка считают, что международному сообществу уже сейчас необходимо разрабатывать правовую базу для добычи ископаемых в космосе. В настоящее время основным положением международного права по космосу является договор ООН, подписанный в 1967 году, который в основном направлен на нераспространение и неразмещение в космосе и на космических телах оружия массового уничтожения, а также запрещает распространение суверенитета государств на космические объекты или их части. При этом в договоре говорится, что Луна и другие небесные тела могут использоваться исключительно в мирных целях. Условия добычи полезных ископаемых в договоре не обговаривается.

Господин Хантер-Скаллион отмечает, что недостаток правовой базы для добычи полезных ископаемых в космосе ощущается уже сейчас.

«Мы решаем этот вопрос не только в Великобритании, лоббируя разработку британского закона о добыче полезных ископаемых в космосе, но и на международной арене. Как гендиректор Asteroid Mining Corporation, я являюсь членом Гаагской международной рабочей группы по вопросам разработки ресурсов в космическом пространстве. Главным вопросом сейчас является работа по правам собственности, кем и как будут рассматриваться требования на разработку астероидов — в рамках отдельных государств или в рамках ООН»,— сообщил “Ъ” британский предприниматель.

Господин Калаитзоглу подчеркивает, что прибыльным этот бизнес станет не только для тех, кто сможет участвовать в нем с технологической точки зрения, но и с юридической. «На Земле можно провести аналогии с правами на проведение таких работ, как разведка и добыча нефти,— эта сфера регулируется и все равно иногда вызывает споры. Для космоса же подобного регулирования нет, поэтому в реальности ситуация может развиваться по принципу живой очереди — "кто первый, тот и успел". Растущий дефицит металлов на Земле, высокий потенциал прибыли и нехватка регулирования создают целый комплекс проблем: от "золотой лихорадки" до "колонизации" космоса. Во избежание будущих конфликтов необходимо уже сейчас начать работу над созданием соответствующей правовой базы»,— считает профессор французской бизнес-школы Audencia.

Евгений Хвостик


Материалы по теме:

Комментировать

Наглядно

актуальные темы

обсуждение