Коротко

Новости

Подробно

По Марсу раскатывает "Дух" Америки

Аппарат Spirit сдувает пыль с камней Wasabi

Газета "Коммерсантъ" от , стр. 11

космос



Вчера специалисты Национального аэрокосмического агентства США (NASA) подвели итоги первых шести дней работы на Марсе самоходного аппарата Spirit. Даже за такой небольшой промежуток времени марсоход сделал несколько важных открытий. Главное из них: там, где ученые ожидали найти на Марсе признаки воды, их не оказалось.
       10 июня и 8 июля прошлого года с космодрома на мысе Канаверал стартовали две американские межпланетные станции MER-A и MER-B с марсоходами Spirit ("Дух") и Opportunity ("Возможность") на борту. Их разработка, изготовление и запуск обошлись NASA в $800 млн. На марсоходах установлены телекамеры, метеорологические комплексы и манипуляторы для изучения грунта. Шасси марсоходов состоят из шести колес, каждое из которых ведущее. За один день они могут преодолевать путь до 100 м (такая низкая скорость объясняется большим количеством препятствий). Необходимая для их движения энергия вырабатывается солнечными батареями. Планируется, что каждый марсоход проработает на поверхности планеты по три месяца. Пока приступил к работе только Spirit.
       Главной задачей марсоходов был поиск на Марсе следов воды. Районами посадки аппаратов были выбраны два приэкваториальных района Марса. Целью Spirit стал кратер Гусева. Изучив его фотографии, сделанные автоматическими орбитальными станциями, ученые решили, что когда-то в кратере располагалось озеро, подпитываемое марсианской рекой. Для Opportunity местом посадки выбрали равнину Меридиана, на которой ранее были обнаружены запасы серого гематита (окись железа, образуемая при взаимодействии его пород с водой).
       Марсоход Spirit совершил посадку 4 января. Десять дней ушло на проверку работы аппарата и устранение небольших технических неполадок. Одновременно с помощью телекамер была выполнена детальная съемка окружающей его поверхности. Для удобства ориентации нескольким камням вокруг места посадки специалисты NASA присвоили собственные имена. Так на Марсе появились камни Pyramid, Sushi и Sashimi, группа глыб Wasabi и углубление в грунте Sleepy Hollow.
       15 января Spirit спустился с посадочного устройства на поверхность планеты и проехал первые 3 м. В последующие дни он продолжил движение и приступил к исследованию марсианских объектов. Первым предметом интереса стал пирамидальный камень размером с футбольный мяч, названный Adirondack (к нему Spirit приблизился 20 января). На его изучение было отведено несколько дней. Следующей целью для марсохода станет камень Sashimi. Он интересует специалистов потому, что на нем лежит толстый слой пыли.
       Первые пять дней путешествия Spirit по кратеру Гусева уже принесли первые научные сенсации. Spirit нашел в марсианском грунте большое количество железа и кремния, в меньших количествах — серу, кальций, никель и хлор. Марсоход не обнаружил пока в кратере следов былого озера, но нашел вещество оливин, которое обычно содержится в вулканических породах. Ряд специалистов NASA полагают, что грунт в районе посадки Spirit содержит именно затвердевшую лаву. Правда, ученые пока не могут определить, происходят ли эти минералы непосредственно из вулкана, когда-то располагавшегося на месте кратера, или они были занесены сюда пыльными бурями. Еще одной неожиданностью для специалистов NASA стало слипание в небольшие комки верхнего слоя марсианского грунта. Этому явлению уже придумано название "химическая клейкость". Но вот почему грунт слипается, ученые пока объяснить не могут.
       Для ответа на эти вопросы Spirit, возможно, задержится еще на некоторое время у группы камней Wasabi. Тем временем уже через три дня, 25 января, на равнине Меридиана должен совершить посадку марсоход Opportunity. Ученые с нетерпением ожидают начала его работы, чтобы сравнить данные из двух районов Марса.
КОНСТАНТИН Ъ-ЛАНТРАТОВ
Комментарии
Профиль пользователя