Коротко

Новости

Подробно

Удар по казино

"НАСТОЯЩАЯ ИГРА". Приложение от , стр. 3

10 апреля в российский прокат выходит фильм "21", относящийся к категории картин, основанных на реальных событиях. Фильм снят по бестселлеру Бена Мезрича "Удар по казино. Как сорвать куш: Реальная история шести студентов, обыгравших Лас-Вегас на миллионы долларов". О подлинных событиях рассказывает Алексей Алексеев.


Главная звезда картины — Кевин Спейси, имена большинства других актеров малоизвестны даже голливудским специалистам по кастингу. Несложно понять, что упор авторы фильма, название которого означает выигрышную комбинацию при игре в блэк-джек, сделали не на актерский состав, а на сюжет, в основе которого, как уже было сказано, лежат реальные события. В жизни история студентов, сорвавших банк, выглядела так.

Блэк-джек является единственной карточной игрой, в которой умелый игрок, так называемый счетчик, имеет превосходство перед казино: при большом числе игр он может выигрывать на 1% чаще, чем проигрывать. Это утверждение было доказано специалистами по теории вероятности еще в конце 1950-х, а в 1962 году стало достоянием общественности благодаря книге Эдварда Торпа "Обыграй дилера".

Понятно, что секрет гарантированного обогащения стал известен не только желающим поиграть, но и хозяевам казино. И они пытались принимать ответные меры. Увы, из-за огромной популярности блэк-джека прекратить предлагать гостям казино эту игру было нерентабельно. Проще оказалось выявлять счетчиков и отказывать им в посещении казино.

Однако в штате Нью-Джерси местная комиссия по контролю над игорным бизнесом признала подобные запреты в отношении счетчиков нелегитимными. В результате казино Атлантик-Сити стали доступными для желающих проверить теорию вероятности практикой. Этим воспользовалась группа студентов Массачусетского технологического института, наиболее известным членом которой был Джеймс Массар (это имя хорошо известно сегодня как участникам турниров по профессиональному покеру, так и специалистам по применению компьютерных технологий в биологической науке). После пары месяцев интенсивных тренировок студенты отправились в Атлантик-Сити с $5 тыс. В институт они вернулись с $20 тыс.

Новый выезд в казино оказался не столь удачным. После многодневной игры участники группы остались без денег, и команда распалась. Самым упорным оказался Джеймс Массар, которого, прямо как в кино, судьба свела с нужным человеком. Однажды, обедая в китайском ресторане, Массар услышал, что за соседним столиком говорят о покере, и осмелился присоединиться к беседе. Так он познакомился с выпускником Гарварда по курсу делового администрирования и по совместительству руководителем команды игроков-счетчиков с трехлетним стажем Биллом Капланом. Команда показывала очень неплохой результат. Поставив на кон специальную стипендию, полученную за выдающиеся спортивные достижения, Каплан сумел увеличить ее в 35 раз. Когда лица членов его команды примелькались в американских казино, пришлось отправиться в Европу на гастроли. Там команда Каплана распалась.

Массар предложил новому приятелю свои услуги, а также услуги еще нескольких студентов-счетчиков. Каплан согласился посмотреть на Массара с товарищами в деле. Новый коллектив отправился в Атлантик-Сити, где за выходные проиграл больше, чем было выделено на игру.

Проанализировав причины неудачи, Каплан пришел к следующему выводу: игроки плохо работали в команде. Каждый применял свою систему подсчета карт, придерживался своей стратегии игры. Для выигрыша не требовались выдающиеся математики, скорее нужны были "чернорабочие" и один менеджер, определяющий стратегию игры. Этим менеджером стал Билл Каплан (не зря же он получал диплом). Каплан подошел к игре как к бизнесу. Был составлен бизнес-план. При первоначальном капитале в $89 тыс. члены команды должны были выигрывать $170 в час, чтобы предприятие вышло на запланированный уровень рентабельности. За первые два с половиной месяца игры по намеченному плану счетчикам практически удалось выйти на желаемую рентабельность. Тяжелым и скучным трудом они выигрывали в среднем $162,5 ежечасно, таким образом удвоив первоначальный капитал. Согласно предварительно заключенному контракту, восемь простых членов команды получили зарплату ($80 за час), Каплан и Массар поделили между собой оставшуюся прибыль.

Позднее Джон Чанг (один из "рабочих", сумевший подняться в команде до должности заместителя менеджера) рассказал в интервью, что постоянно дорабатывавшаяся техника подсчета карт была доведена до уровня, при котором превосходство счетчиков над казино составляло не 1% (как у первых теоретиков), а 2-4%.

Команда счетчиков из Массачусетского технологического института действовала примерно до конца 1980-х годов. Число ее участников временами достигало 35, капитал доходил до $350 тыс. (стоит напомнить, что в 1980-е годы эта сумма выглядела гораздо солиднее, чем сегодня). Соотношение выигрыша к вложенным деньгам было таким высоким, какого не удалось показать ни одной команде в современной истории азартных игр.

В 1993 году бизнес подвергся реструктуризации. $1 млн новых вложений, 80 игроков, новая площадка — только что открывшееся казино в штате Коннектикут. Но просуществовал проект недолго: нанятая руководством казино команда детективов проверила биографии обладателей крупнейших выигрышей. Почти у всех было одно и то же место жительства, работы и учебы. Сыщики раздобыли фотографии всех выпускных курсов, после чего бедным студентам казино стало недоступно. Тем не менее до этого запрета команде удалось заработать немалую сумму.

Игрокам, оставшимся без работы, осталось одно — учить других людей теории карточного счета.

Так было в жизни. Что получилось в кино — смотрите на экранах страны.

Комментарии
Профиль пользователя