Коротко

Новости

Подробно

Фото: Reuters

США и ЕС понадобились редкоземельные металлы

Западные страны хотят снизить зависимость от Китая в этой сфере

от

В условиях противостояния с Китаем США собираются развивать добычу и обработку редкоземельных металлов, необходимых для производства высокотехнологичных устройств. Подобные планы есть также у ЕС и Австралии. Притом, по мнению экспертов, развитие этой сферы займет годы, потребует значительных государственных вложений и вряд ли привлечет много частных инвесторов.


США планируют вновь развивать добычу редкоземельных металлов в условиях ухудшения отношений с Китаем, пишет Financial Times. К редкоземельным металлам относятся 17 элементов, включая скандий, иттрий, церий и лютеций. Они необходимы для производства большинства высокотехнологичных устройств от смартфонов и ветряных турбин до электромобилей и истребителей F-35.

В 2015 году обанкротилась горнодобывающая корпорация Molycorp — единственный крупный производитель редкоземельных металлов в США, теперь все производство высокотехнологичных гаджетов в Соединенных Штатах зависит от поставок соответствующих металлов из Китая. Сейчас КНР контролирует около 80% всех мировых поставок этих элементов и еще более значительную долю в производстве редкоземельных магнитов — эти рынки в общей сложности оцениваются в $13 млрд в год.

В нынешнем году администрация президента США Дональда Трампа выделила на поддержку отрасли $209 млн. В апреле министерство обороны США начало финансирование двух компаний — американской MP Materials и австралийской Lynas, которые ведут разработки редкоземельных металлов в Калифорнии и Техасе соответственно. В июле Пентагон инвестировал $29 млн в техасскую компанию Urban Mining Company, которая производит редкоземельные магниты из электронного мусора. Также, по данным FT, власти США поддерживают возобновление производства на месторождении Маунтин-Пасс в Калифорнии — это крупнейшее месторождение редкоземельных металлов в стране, именно там занималась их добычей Molycorp.

«Мы убедились, что, когда речь идет о поставках чего-либо жизненно важного, наличие единой точки отказа (термин в программировании, означающий такую часть системы, при отказе которой перестает работать вся система.— “Ъ”), в которой могут происходить сбои, является большой проблемой. Это (американская хайтек-отрасль.— “Ъ”) триллионы долларов ВВП, которые, если мы не построим цепочку поставок в Западном полушарии, будут зависеть исключительно от единой точки отказа в Китае»,— считает генеральный директор MP Materials Джеймс Литински.

Как сообщает FT, этот вопрос беспокоит не только американские власти — Еврокомиссия также работает над стратегией, цель которой снизить зависимость европейской промышленности от поставок из Китая и обеспечить финансирование новым производителям. Австралия, на которую приходится шестая часть всех мировых запасов редкоземельных металлов, сотрудничает с США — они запустили совместную программу по поиску новых месторождений и поддержке участников рынка.

В августе замминистра промышленности РФ Алексей Беспрозванных также заявил о намерении российских властей запустить проекты в этой сфере на общую сумму $1,5 млрд. Россия занимает четвертое место в мире по запасам редкоземельных металлов.

Частные инвесторы тоже стали больше интересоваться редкоземельными металлами. Так, MP Materials планирует уже в этом году привлечь $500 млн на Нью-Йоркской фондовой бирже. Однако эксперты предупреждают, что развитие этой сферы в условиях, когда Китай доминирует на всех этапах от добычи до производства конечной продукции, а само производство весьма технически сложно, сопряжено с большими трудностями для компаний и рисками для инвесторов.

«Инвестиционный риск в любом из этих проектов чудовищен. Если вы инвестор, который собирается вложиться в этот сектор, надо понимать, что тут повсюду факторы риска и тревожные признаки»,— отмечает директор исследовательского центра Perth USAsia Centre при Университете Западной Австралии Джеффри Уилсон. По его мнению, создание жизнеспособной цепочки поставок, не связанной с Китаем, займет годы и потребует масштабной государственной поддержки, международного сотрудничества, а также поддержки со стороны промышленных компаний из США, ЕС и Японии.

«У этой проблемы нет решения в рамках свободного рынка без значительной первоначальной государственной поддержки,— согласен с ним аналитик австралийской компании Ord Minnett Дилан Келли.— Барьеры входа на рынок очень высоки, проекту нужно 10 лет и более $1 млрд для запуска, и здесь нет никаких гарантий успеха».



Как пишет FT, на самом деле редкоземельные металлы не столь редки, как принято считать, но довольно сильно рассредоточены, что затрудняет их добычу. Кроме того, за пределами Китая мало специалистов, умеющих с ними работать. КНР начала активно развивать отрасль еще в начале 1990-х и вложила в нее значительные средства. «За пределами Китая мало опыта и знаний. Мы единственная компания за последние два десятилетия, которая успешно наладила не только предварительную переработку редкоземельных металлов, но и выделение отдельных оксидов,— говорит генеральный директор австралийской Lynas Аманда Лаказ.— Наша интеллектуальная собственность — одна из самых ценных вещей, которые у нас есть».

Яна Рождественская


Комментарии
Профиль пользователя