Подробно

5

Жил да был один король

1955 King Midget Series II

Автомобили на разные случаи жизни не обязательно должны быть современными — приобрести себе небольшую машинку для покатушек по пляжу или в деревне можно и на аукционе старинных автомобилей. Ближайший такой случай представится на торгах Auburn Fall, устраиваемых аукционным домом RM Sotheby`s в городке Оберн 2 сентября 2018 года. Одним из лотов аукциона станет двухместный King Midget Series II — как раз для этих целей.


Иван Баранцев Фото RM Sotheby`s


Машинке хоть уже и перевалило за шестьдесят, но кажется, что сделали ее совсем недавно. И дело вовсе не в свежей краске и новых шинах. Так, у этого King Midget есть автоматическая коробка передач, к которой так привыкли современные водители. Для 1955 года "автомат" на подобном транспортном средстве вообще выглядел роскошью — в Америке его ставили далеко не на все "большие" автомобили. А еще тормоза на все колеса и электрический стартер. И все это за 500 долларов! Правда, спустя десятилетия King Midget Series II подорожал — эстимейт обозначен в пределах 3000-6000 долларов.



С 1951 по 1957 год было выпущено около полутора тысяч экземпляров King Midget Series II, а до наших дней их сохранилось около сотни. Один из них можно будет приобрести 2 сентября 2018 года на торгах Auburn Fall.

Тому, кто купит этого "Кинга", будет что рассказать и об истории марки. Начало, в общем-то, типично для многих историй американского бизнеса. Два пилота патрульных самолетов Клод Драй и Дэйл Оркат познакомились во время Второй мировой войны, а после ее окончания решили заняться производством маленьких и недорогих машин. Так появилась Midget Motors Manufacturing Company. Оригинальная бизнес-идея заключалась в том, чтобы за небольшую цену предложить своеобразный "полуфабрикат" — комплект для последующей сборки, причем без двигателя, который покупателю надо было приобретать самому. Как правило, это был одноцилиндровый "воздушник" от какого-нибудь мотоцикла.

Первый King Midget появился в 1946 году и был еще одноместным. Комплект для сборки представлял собой остов кузова, передний и задний мосты, трансмиссию и рулевой механизм. Дальше шли варианты. Кузовные панели предлагалось вырезать и согнуть из листов железа или самому владельцу, или слесарю по металлу в ближайшей мастерской — к комплекту прилагались только "выкройки". В таком виде будущий автомобиль стоил всего 270 долларов. Тем, кто не хотел заниматься самостоятельной сборкой, автомобиль продавался в готовом виде с одноцилиндровым двигателем мощностью 6 л. с. марки Wisconsin, но тогда цена возрастала до 500 долларов. Рекламные объявления обещали скорость 45 миль в час — это более 70 км/ч — и пробег в 90 миль на одном галлоне топлива. При пересчете на привычные мерки это составляет 3,14 л на 100 км.

Реклама King Midget Series II публиковалась в американских журналах со слоганом "500-фунтовый автомобиль за 500 долларов". В 1955 году появилась улучшенная версия за 550 долларов с рулем из белой пластмассы, обивкой сидений бело-красного цвета и хромированными бамперами.

Двухместную машинку Драй и Оркатт начали проектировать в 1947 году. В течение четырех лет построили девять экземпляров, прежде чем окончательно прийти к тому автомобилю, который потом назовут King Midget Series II. Производство второй серии началось в 1951 году. По-прежнему штатным силовым агрегатом являлся мотор Wisconsin, но уже мощностью 7,5 л. с. и объемом 380 кубов. Поначалу на "Кинги" устанавливалось сцепление и механическая коробка передач, а двухскоростной "автомат" патентованной конструкции Драя и Орката являлся опцией, а потом вошел в базовую комплектацию. Эта же автоматическая коробка использовалась и на всех последующих моделях Midget Motors.

Дополнительным оборудованием на первых порах считался и электрический стартер вместо рычага, который надо было резко дергать, чтобы запустить мотор. За отдельную плату заказчик мог предусмотреть безопасное триплексное лобовое стекло, жесткую крышу, двери из филиппинского махагона со сдвижными окнами, отопитель, спидометр, дополнительные сигналы и улучшенную шумоизоляцию. На заказ могли сделать модификацию для гольфа с двумя дополнительными сумками сзади и тубусами для клюшек. Стандартным цветом кузова являлся только один — кремовый, а за любой другой брали еще 10 долларов.

Выставленный на торги экземпляр находился в коллекции Ричарда Бердока. Это King Midget Series II в стандартном исполнении, что называется, "без излишеств". Из неоригинальных частей — только современный руль с деревянным ободом и электрический стеклоочиститель. Спидометра нет, поэтому пробег неизвестен.

В 1957 году на смену King Midget Series II пришла третья серия, выпускавшаяся без серьезных изменений до 1970 года. Увеличилась мощность мотора, появились дверцы из алюминиевых панелей, механический привод тормозов стал гидравлическим. Из опций появилось радио, электрический стеклоочиститель с омывателем, ремни безопасности и коврики на полу.

А потом все было тоже типично. Успешную компанию приобрела группа инвесторов, но не смогла управлять ею столь хорошо, как это делали Драй и Оркат, поэтому финансовые дела после этой сделки пошли на спад. В 1969 году активы купил Вернон Д. Идс, который, еще будучи студентом колледжа, принимал участие в разработке King Midget Series II. Идс предложил делать кузова из стекловолокна, а еще — новую модель багги для езды по песку и экспортную версию. Однако случившийся пожар уничтожил почти все новые образцы, и в 1970 году Идс вынужден был свернуть производство из-за тяжелого финансового положения фирмы.

1955 King Midget Series II


 
Двигатель, тип1R, бензиновый
Мощность, л. с.7,5
Рабочий объем, куб. см380
Вес, кг272
Скорость, 70 км/ч70
Журнал "Коммерсантъ Автопилот" от 27.08.2018, стр. 18
Комментировать

ежемесячный журнал

Автопилот на Ъ-ФМ

Седан «премиального класса» Дмитрий Гронский — о технических характеристиках и дизайне автомобиля KIA Quoris.

полезные ископаемые

Мочалов Четырехдверный Магия слов и ее разоблачение

обсуждение