Коротко


Подробно

Фото: Reuters

Марс снова подал признаки жизни

Что означает открытие NASA

NASA обнаружило на Марсе признаки жизни. Марсоход Curiosity нашел камни со следами органических соединений на дне древнего высохшего озера. Ученые предполагают, что это могут быть останки живых существ, которые населяли красную планету более 3 млрд лет назад. Что означает это открытие, разбирались Николай Долгополов и Александр Губанов.


Аппарат Curiosity отправился на Марс в 2011 году и с тех пор методично исследовал грунт красной планеты. В последнее время марсоход ездил по дну кратера Гейл — ученые предполагают, что в древности котлован являлся озером. Именно там были обнаружены органические соединения, которые могут указывать на наличие жизни на планете. Вполне возможно, что когда-то озеро было населено местными рыбами, от которых с тех пор осталось лишь несколько молекул. Однако исследователи из NASA пока не уверены, что эта жизнь — именно марсианская. Как рассказала астробиолог американского космического агентства Дженнифер Эйгенброуд, органические соединения из космоса могли принести с собой метеориты: «Мы нашли органические молекулы на камнях на дне древнего высохшего озера, это могут быть следы жизни. Молекулы могли попасть в озеро через реки, их мог занести ветер, они могли сформироваться сами с помощью биологических процессов. Причин для появления органических материалов три: биология, падение метеоритов и еще один — процессы формирования камней, которые могут сами по себе создавать биологические материалы».

Другое важное открытие, которое сделал Curiosity, связано с атмосферой Марса. В ней был обнаружен метан — газ, который на Земле выделяют живые организмы. Причем его концентрация в воздухе красной планеты меняется в зависимости от времени года. Ученые предполагают, что на Марсе могут существовать живые существа, которые насыщают атмосферу газом, однако тоже делают оговорку, что метан может выделяться и в ходе геологических процессов.

На Марсе действительно существуют условия для зарождения жизни, заявил «Коммерсантъ FM» главный научный сотрудник Института космических исследований РАН Олег Вайсберг. По его словам, орбита планеты находится в так называемой «Зоне Златовласки» — так астрономы называют расстояние до звезды, на котором поверхность небесного тела не слишком сильно нагревается солнечными лучами: «Вода уже обнаружена, температура на поверхности Марса в части дня выше нуля. Поэтому где-то недалеко от границы возможно существование живых организмов, основанных на водном цикле, поэтому Марс нельзя исключать из потенциального списка мест, где могли быть живые организмы».

Несмотря на то, что появляются новые доказательства в пользу существования инопланетной жизни на Марсе, среди исследователей все еще много скептиков. Они указывают на то, что органические соединения могут образовываться и в открытом космосе — например, среди туманностей. Кроме того, найденные на красной планете следы воды в виде борозд и котлованов от высохших рек и озер могут свидетельствовать о наличии там других жидкостей, которые не в состоянии поддерживать жизнь. Об этом заявил «Коммерсантъ FM» заведующий отделом исследования Луны и планет Института астрономии имени Штернберга Владислав Шевченко: «Все анализы того, что это может быть, приводят к тому, что это не вода в нашем понимании, а некий, можно сказать, антифриз, то есть жидкость, сильно насыщенная кислотами. Поэтому она не замерзает и не так быстро диффундирует в марсианскую атмосферу, как могла бы это делать вода. Так что, на мой взгляд, такие вопросы пока остаются».

Пока что ученым не удалось доказать наличие жизни на Марсе. Возможно, больше результатов даст пилотируемая экспедиция, которую планируют ведущие космические державы, а также частные компании — например, американская Space X. У Space X также есть планы по колонизации Марса — в частности, глава компании Илон Маск предлагал устроить атомную бомбардировку полюсов красной планеты. По задумке бизнесмена, из-за этого температура воздуха на Марсе должна подняться достаточно высоко, чтобы люди могли находиться там без скафандров.

Комментировать

Наглядно

валютный прогноз

обсуждение