Как превратить кучу пластикового мусора в гору прибыли

Компания MBA Polymers, разгадавшая секрет отделения пластика от потоков смешанных отходов, может обладать поистине безграничным потенциалом.

В Англии, на окраине Шервудского леса, на одном из самых инновационных в мире заводов по переработке пластмассы выброшенные пылесосы, стереосистемы и тостеры превращаются в миллионы разноцветных пластиковых гранул. Если сравнивать цены за единицу веса, эти маленькие гранулы стоят дороже, чем сталь — они продаются в качестве сырья производителям как заменитель первичных полимеров для изготовления различных изделий, от мобильных телефонов до автомобилей.

Из-за сложности сортировки пластмассы остаются «последним барьером» переработки. Компания MBA Polymers разработала технологию, позволяющую решит проблему обработки смешанных потоков бытовых отходов.

Фото: MBA Polymers UK Ltd

MBA Polymers считается мировым лидером в сфере восстановления и производства дорогих видов пластика из отслуживших свое товаров длительного пользования, которые обычно отправляются на свалки или в мусоросжигательные печи. В 2016 году компания, у которой есть свои предприятия в Австрии, Китае и Великобритании, переработала 110 тыс. тонн, что по весу равно 62 Биг-Бенам. В сравнении с первичными полимерами, изготавливаемыми из нефтепродуктов, на производство каждой тонны затрачивается на 80% меньше энергии, а выбросы углекислого газа снижаются на целых три тонны. По данным MBA Polymers, пластик компании еще и как минимум на 10% дешевле, в зависимости от текущей цены нефти.

По подсчетам компании, в мире на переработку направляется менее одной десятой части пластика из неоднородных отходов. Электронная аппаратура, бытовые приборы и автомобили, особенно сложны в переработке, поскольку зачастую они состоят из нескольких видов пластмасс в сочетании со стеклом и металлом. «Технологически это сложный процесс, а используемая нами методика была первой в своем роде. Она защищена множеством патентов и до сих пор остается большой коммерческой тайной»,— говорит Пол Мэйхью, генеральный директор MBA в Великобритании.

Фото: MBA Polymers UK Ltd

Начало появлению этой технологии было положено в 1992 году, когда инженер доктор Майк Биддл организовал лабораторию в своем гараже в г. Питсбург в Калифорнии. Заимствуя идеи из горнодобывающей промышленности и обработки зерна, он начал эксперименты на непростом поприще переработки пластика. В 1992 г. он основал MBA Polymers, которая с тех пор зарегистрировала более 60 патентов по магнитной сепарации металла, измельчению пластмасс, их сортировке по типам и изготовлению фракционных гранул. (На сегодняшний день господин Биддл больше не возглавляет компанию.)

В MBA Polymers заявляют, что компания восстанавливает больше материала из отслуживших свой срок товаров длительного пользования, чем любое другое предприятие, занимающееся переработкой пластика, продолжая инвестировать значительные средства в новые исследования и разработки. В январе 2017 года на Всемирном экономическом форуме в Давосе компания была удостоена престижной награды Circular Awards в категории «Молодые мировые лидеры среди предприятий малого и среднего бизнеса в циклической экономики». Аудитория присудила ей награду Давосского форума «За наиболее влиятельный и инновационный доклад дня в сфере циклической экономики».

Оборот компании в 2016 году составил £40 млн ($52 млн), а в начале 2017 года 100% ее акций приобрел инвестфонд Elephant Equity. На веб-сайте MBA Polymers говорится, что фонд «продолжит развивать технологии переработки и откроет новые производственные предприятия на перспективных рынках».

Из-за сложности сортировки пластмассы остаются «последним барьером» переработки. Компания MBA Polymers разработала технологию, позволяющую решить проблему обработки смешанных потоков бытовых отходов.

Фото: MBA Polymers UK Ltd

Одним из таких рынков являются США, куда MBA Polymers в 2016 году начала поставки пластика в гранулах и уже достигла роста в 300%. Насколько этот рост будет устойчивым, пока непонятно. Политическая ситуация является переменчивой, а стоимость утилизации мусора на свалках в отдельных штатах составляет всего шесть долларов за тонну. MBA Polymers сталкивается и с другими вызовами, включая необходимость убеждать производителей в том, что пластик из вторсырья ничуть не хуже первичных полимеров. «Некоторые производители с гордостью заявляют, что они используют нашу пластмассу, изготовленную из отходов, в то время как другие держат в секрете использование наших продуктов, опасаясь, что потребители могут ошибочно отождествить это с ухудшением качества»,— говорит господин Мэйхью.

Другая проблема связана с тем, что в странах, где темпы роста производства замедлились, гранулы некуда девать. Маргарет Бэйтс, президент британского института управления отходами поясняет: «Одним из факторов, сдерживающих развитие таких компаний, как MBA Polymers, является нестабильность рынка вторичных материалов». По ее словам, ситуация изменится, когда страны начнут снова производить товары ближе к внутренним рынкам. Это не является проблемой для Китая, который импортирует большую часть мировых отходов, в том числе 7,3 млн тонн пластика только в 2016 году. Но власти КНР заявили, что планируют прекратить принимать мусор со всего мира, начиная с 2018 года, поскольку большая часть этих отходов загрязнена. Эта новость указывает на грандиозную возможность для компаний по переработке смешанных отходов пластмасс во всем мире. «Компании из ЕС не могут конкурировать с Китаем в качестве покупателей данных материалов,— говорит Пол Мэйхью,— потому что у нас существуют строгие законы, регулирующие порядок обращения с такими материалами». Он отмечает, что Китай перерабатывает лишь около половины импортируемых отходов, а остальное отправляется на свалки, а MBA Polymers работала бы по-другому. «Мы предложим решение по правильной обработке отходов — их возврату в производство в виде высококачественного продукта и замкнем цикл».

Сара Ньюволл для Sparknews, Франция

Картина дня

Загрузка новости...
Загрузка новости...
Загрузка новости...
Загрузка новости...
Загрузка новости...
Загрузка новости...
Загрузка новости...
Загрузка новости...
Загрузка новости...
Загрузка новости...
Загрузка новости...