Коротко


Подробно

Фото: Dreft

Большая стирка холестерином

10 октября 1933 года в США в продажу поступил первый в мире стиральный порошок современного типа

Стиральные порошки, которыми мы сейчас пользуемся, появились лишь после того, как химикам удалось найти технологически простой и рентабельный способ синтеза поверхностно-активных веществ (ПАВ). А для этого химикам надо было сначала разработать технологию превращения синтетических жирных спиртов в сульфоэфиры жирных кислот. Поиск решения этой проблемы шел одновременно в американской компании Procter & Gamble и немецкой BASF, американцы выиграли гонку и начали выпускать первый в мире стиральный порошок под названием Dreft.


До эпохи мыла люди тоже мылись и стирали, причем не менее чисто, чем сейчас, правда, на это у них уходило больше времени и усилий. Опытным путем они нашли природные вещества, которые мылились и смывали жир. В основном это были растительные и животные жиры, из которых в какой-то момент тоже опытным путем люди научились варить мыло. Когда в начале XIX века химики все-таки решили выяснить, из чего же состоит мыло, оказалось, что это смесь натриевых солей высших жирных кислот.

Мыловаренные заводы процветали, у химиков не было стимула улучшать натуральный детергент (моющее средство) — мыло, и тем более искать ему замену, пока жизнь не заставила. Первая мировая война вызвала в Германии перебои с мылом, для мыльного эрзаца годился один из первых синтетических ПАВ — алкилнафталинсульфонат натрия, который получали из нафталина. Его смешивали с умягчителем и продавали в виде жидкого мыла.

Оно плохо мылилось и плохо смывалось водой, но отстирывало белье, особенно белое, лучше любого мыла. Надо сказать, что подобные стиральные средства появились в Германии еще в конце XIX века. Самым известным из них был выпущенный в 1907 году порошок Persil компании Henkel. Он содержал отбеливатель перборат натрия в сочетании с весьма условным синтетическим эрзацем мыла - силикатом натрия (торговое название составлено из трех начальных букв пербората и силиката).

После войны в Германии синтезировали ПАВ с еще более сильными отбеливающими свойствами — алкилбензолсульфонат натрия. К концу 1920-х годов стало ясно, что идеальные синтетические ПАВ для стирки — сульфоэфиры. Проблема была лишь в том, чтобы найти способ их синтеза, который был бы дешевле, чем исходные вещества для него.

Сульфоэфиры синтезировали из жирных спиртов. В природе такие спирты в концентрированном виде встречаются в пчелином воске, спермацете и холестерине. Но на стиральные порошки ни пчел, ни кашалотов, ни тем более холестерина не напасешься, и спирты тоже пришлось синтезировать. Потом эти два синтеза надо было связать в технологическую цепочку. Первыми это сделали американские химики.

С тех пор стиральные порошки изменились, но неизменным остается их принцип действия, в основе которого лежит растворение жирной грязи ПАВ. Остальные ингредиенты порошка вспомогательные, они повышают качество стирки, но самостоятельно грязь не отстирают.

Сергей Петухов

Комментировать

Наглядно

все спецпроекты

актуальные темы

все темы
все проекты

обсуждение