Коротко

Новости

Подробно

Магия больших чисел

Журнал "Коммерсантъ Секрет Фирмы" от , стр. 78

Что общего у портала астрологических прогнозов, женского глянца и фотошколы? Под все эти проекты Аркадию Акулову удалось найти инвесторов. Рекламист из Воронежа поставил на поток запуск интернет-компаний. Теперь он планирует научить весь мир профессионально фотографировать.


Текст: Николай Гришин


Аркадий Акулов убежден, что в этой жизни не бывает случайностей. Он верит в астрологию и счастливые числа. На днях, например, гардеробщик в ресторане "Академия" протянул ему номерок со словами: "Ваше счастливое число". Это было действительно его счастливое число, хотя цифра двузначная, там нет популярных семерки или восьмерки. Скорее всего, гардеробщик просто рассчитывал на чаевые, но тот день для Аркадия и правда был удачным.

Мы договорились об интервью в ресторане Goodman на Тверской, однако он оказался закрыт, так что мы переместились в демократичную "Пельмешку" на другой стороне улицы. И в этом Акулов увидел добрый знак: "У этого места хорошая аура".

Акулов во всем ищет позитив, и судьба ему благоволит. За шесть лет, проведенных в Москве, он стал долларовым миллионером. Продал сервис астрологических прогнозов "Астростар" Direct Group, по оценкам, за $3 млн, женский портал "Амено" — ИД Independent Media почти за $3 млн. И наконец, привлек более $3 млн от Bright Capital в свои новые проекты Fotoshkola.net и Artmart.ru. Акулов видит в этой серии сделок магию чисел, а СФ — историю успешного стартапера, который сумел найти подход к самым разным инвесторам.

Воронежский гламур


Некоторые люди в юности мечтают изменить мир. У Аркадия Акулова была куда более приземленная мечта — еще со школьных времен он хотел сделать рекламу в родном Воронеже более креативной и интересной. Шанс осуществить мечту выпал, когда 20-летний Акулов учился на втором курсе юрфака воронежского филиала Московской академии экономики и права.

Как-то он с приятелем сидел на кухне и думал, где двум студентам найти деньги для запуска собственного рекламного агентства. Решили спросить у "Яндекса". По запросу "инвестиции в проекты" поисковик в первых же строчках выдал ссылку на компанию "Континентинвестмент" Сергея Полянского (он известен тем, что создал первый в Рунете обменник валют "Робокасса"). Аркадий скачал в интернете типовой бизнес-план, вставил туда какие-то придуманные цифры, стратегию захвата воронежского рынка и отправил Полянскому. Тот предложил встретиться. Чтобы произвести впечатление на инвестора, купил себе дорогой телефон и попросил друзей позвонить в момент встречи. Вряд ли хитрость сработала, но Полянский согласился проинвестировать в компанию в обмен на 50-процентную долю. "Впервые в жизни я тогда увидел $3 тыс. Я вообще не верил, что такие сказочные истории в жизни бывают",— вспоминает Акулов.

На вырученные деньги он создал агентство Marketing Drive. Спустя год Акулов начал выпускать глянцевый журнал "Pulse-Воронеж". Бизнес-модель журнала он подглядел у екатеринбургской компании "Абак-пресс". Она выпускает в городах-миллионниках журнал "Я покупаю" — глянцевое издание, посвященное шопингу и гламурным вечеринкам.

Рекламное агентство приносило прибыль, но в 2005 году медиамагнат воронежского масштаба Акулов собрал друзей и сказал, что уезжает в Москву. "Есть вещи, которые просто знаешь. Я знал, что надо уезжать",— говорит Акулов.

"Мы миллионеры"


20 минут на маршрутке от метро "Речной вокзал" плюс 15 минут пешком по промзоне, чтобы попасть в крохотную, переделанную из электрощитовой квартиру на первом этаже. "Москва меня долго не пускала — это был период супержести",— вспоминает Акулов.

Каждый день он ездил на встречи в рекламные агентства и предлагал свою идею: московские рекламщики поставляют ему клиентов, а его агентство в Воронеже проводит задешево рекламные акции по всей Центральной России. Московские рекламисты слушали Акулова внимательно, но делиться клиентами не спешили. Воронежский партнер был недоволен отъездом Акулова — пришлось продать ему свою долю в агентстве и журнале.

Настало самое время сделать то, что стартаперы называют модным словом pivot (в переводе с англ. "точка разворота"). Если рекламное агентство Акулова в Москве никого не интересовало, то другой его проект вполне мог быть востребован.

У Аркадия было необычное для молодого мужчины хобби — он увлекался астрологией. "Это же во многом математика: из 10 тыс. кусочков, каждый соответствует какой-то планете, нужно собрать прогноз,— объясняет Акулов.— Если человек во все это верит, то прогноз сбывается".

В вузе он сделал сайт "Амено" — там публиковались прогнозы, которые Акулов заимствовал из астрологических книг. На сайт заходили 30-40 тыс. человек в день, Аркадий зарабатывал $1-1,5 тыс. на контекстной рекламе. Отчаявшись раскрутить свой рекламный бизнес, через полгода он начал писать своим немногочисленным московским знакомым. Одним из них был Александр Бельский — еще в начале 2000-х он запускал сервис "Рамблер-гороскопы". Акулов тогда с помощью астрологов составлял для него гороскопы. В конце 2005 года Бельский с Акуловым решили сделать сервис персональных гороскопов "Астростар", где за 150 руб. желающие могли получить индивидуальное предсказание. Писать гороскопы вручную было невыгодно, так что партнеры решили автоматизировать процесс.

Рабочий день Александра в "Рамблере" заканчивался в восемь вечера, тогда к нему приезжал Акулов, и до пяти утра, до первого поезда метро, партнеры делали свой проект. Наконец в середине 2006 года проект был готов, и партнеры поместили сервис на своем сайте www.ameno.ru. "Я на автопилоте приехал в свою ужасную квартиру, смотрю на телефон, а там SMS от Саши: "Друг, мы миллионеры"",— вспоминает Акулов. Пока он ехал домой, на сайте купили около двух сотен гороскопов.

Бельский немного поторопился. "Астростар" на "Амено", конечно, приносил доходы, но большие деньги появились, когда заработала партнерская программа. Александр и Аркадий изучили опыт сайта знакомств "Мамба", который одним из первых стал продавать в Рунете услуги с оплатой по SMS и размещать свою базу данных на чужих сайтах. Точно так же "Астростар" попал на Mail.ru, "Рамблер" и другие популярные сайты — за это они забирали 50% доходов.

В 2007 году 30% сервиса "Астростар" за $500 тыс. выкупил "Финам", а в 2010-м уже всю компанию приобрел Direct Group более чем за $3 млн. Портал "Амено" Акулов оставил себе. После сделки он наконец-то съехал с квартиры на Коровинском шоссе.

Дождался


Еще при запуске "Астростара" Акулов провел pivot портала "Амено". Дело в том, что на 80% аудитория этого сайта состояла из женщин. Аркадий решил превратить астрологический сайт в женский портал. "Я попросил дизайнеров купить журнал Cosmopolitan и сделать такой же продукт, только в интернете",— вспоминает Акулов. Расчет был таков: ИД Sanoma Independent Media, который выпускает в России Cosmopolitan,— структура большая и неповоротливая. Но рано или поздно ИД решит обзавестись полноценным интернет-порталом, и самым простым и быстрым решением будет покупка действующего игрока.

Акулов решил создать портал, который ИД когда-нибудь захочет приобрести.

Аркадий нанял несколько журналистов и переводчиков, сменил цвета оформления с черного на розовый и добавил к гороскопам "женские" статьи: как соблазнить мужчину, как дружить со свекровью и т. п. Pivot сработал. По данным Rambler's Top-100, аудитория Ameno.ru за 2007 год достигла 1 млн посетителей, выручка портала выросла почти до $1 млн. А главное — его заметили в Independent Media.

В конце 2007 года Акулов ехал в машине, когда раздался телефонный звонок. Звонил сотрудник Independent Media с предложением обсудить возможность продажи "Амено". Аркадий рассмеялся. "Я вашего звонка пять лет жду",— успокоившись, ответил он собеседнику.

В итоге за портал удалось выручить около $3 млн. "Мы хотим занять крупнейшую долю рынка в женском сегменте Рунета, сформировав портфель, в котором будут сайты для различных сегментов женской аудитории",— объяснила суть сделки "Коммерсанту" тогдашний гендиректор холдинга Independent Media Елена Мясникова. Сейчас ИД развивает сразу несколько женских порталов, в том числе www.ameno.ru и www.cosmo.ru.

Фотографы против кризиса


Акулов вошел во вкус. Он решил сделать интернет-журнал о фотографии Prophotos.ru — еще один контентный проект с прицелом на продажу его какому-нибудь "бумажному" издательскому дому. Собрал команду журналистов и профессиональных фотографов, и уже через несколько месяцев после запуска нашел потенциального покупателя — издательский дом Gruner + Jahr. Помогал ему в этом Игорь Веретенников — он был самым жестким переговорщиком со стороны ИК "Финам", когда Акулов продавал "Астростар". "Я восхитился, как он отжимал нас на тех переговорах, у меня ладони потели, так что я предложил ему поработать со мной",— вспоминает Акулов. Однако сделка сорвалась: начался кризис 2008 года. Рекламные доходы на Prophotos.ru тоже рухнули, и Акулову пришлось распустить большую часть команды. "Рекламодатели говорили: "Приходите через два года"",— вспоминает Акулов.

Тем не менее до сих пор это один из самых популярных ресурсов о фотографии в Рунете — его месячная аудитория около 600 тыс. человек. И Аркадий придумал, как зарабатывать не на рекламодателях, а на самих посетителях — в 2009 году учредил премию "Лучший фотограф". За призовой фонд $18,5 тыс. боролись в прошлом году 16 тыс. участников. Каждый из них платит вступительный взнос. В целом проект показал неплохую рентабельность: при затратах на организацию премии около $200 тыс. в год она приносит примерно $400 тыс. дохода. "Я решил, что буду заниматься теми продуктами, за которые платит сам пользователь, а не рекламодатель, которого нужно уговаривать",— рассуждает Акулов.

Фото без студии


Когда Аркадий Акулов организовывал премию "Лучший фотограф", то его удивила одна, очевидная в общем-то, вещь: в фотографии, как и в футболе, разбираются все. У многих людей есть профессиональные зеркальные камеры, они считают себя хорошими фотографами и даже хотят участвовать в конкурсах, но при этом не знают самых азов: "заваливают горизонт", не разбираются в настройках своих камер. Очевидно, эти люди были бы не прочь изучить основы искусства фотографии, однако у них нет на это времени.

В Москве действуют сотни школ фотографии, но все нужно посещать лично, в офлайне. Акулов нашел несколько западных компаний, которые учат фотографировать через интернет, например Betterphoto.com, Photographycourse.net и др. Там обучение построено на принципах видеолекций. Формируются группы студентов, и опытные фотографы дают уроки. "Они взяли офлайновый бизнес и перенесли его в онлайн. А мы создали сервис, где можно начать обучение в любой момент",— говорит Акулов.

В 2010 году он создал онлайн-фотошколу Fotoshkola.net. Основная идея проекта — индивидуальное обучение. За каждым новым учеником закрепляют опытного фотографа-преподавателя. Он дает задания, ученик их выполняет и пересылает преподавателю. Тот делает замечания и объясняет, как исправить недостатки.

Самое сложное в этой системе — наладить взаимодействие между преподавателями и учениками, чтобы ответа не приходилось ждать по несколько дней и в любой момент можно было задать уточняющие вопросы.

Сейчас в Fotoshkola.net работают 35 штатных преподавателей и обучаются около 5 тыс. студентов (в начале 2012 года их было в два раза меньше). Получается, что у каждого профессионала около 140 студентов. "Просто по Skype и почте эффективное взаимодействие с таким количеством учеников организовать невозможно. Главный вызов был — создать удобный софт",— говорит Акулов. Как это работает? На ленту преподавателя падают работы учеников — система подсказывает их имена, предыдущие работы и ошибки. Задания типовые, например сфотографировать свет из окна, так что и ошибки обычно типовые.

Сначала Аркадий нанял фотографов, чьи работы ему нравились. Однако выяснилось, что хорошие фотографы далеко не всегда могут быть преподавателями. Пришлось уволить нескольких сотрудников, а для отбора и обучения новых создать тестовую версию — там они работают с фотографиями из архива. Зарплаты педагогов — около 40 тыс. руб., большинство живут в провинции и работают дома.

Искусство без границ


На создание портала ушло около $1 млн личных средств Акулова. Средняя цена курса — около 4 тыс. руб. По расчетам СФ, сайт получил примерно 80 млн руб. выручки за 2012 год и вышел в операционный плюс. "Акулов создал не просто сайт, где общаются профессионалы и новички. Главное — он сделал платформу для этого общения. Это уникальный софт, который нельзя просто взять и скопировать",— говорит управляющий партнер фонда Bright Capital Борис Рябов. Ему так понравились проект Акулова и его предыдущий опыт, что в сентябре 2012 года фонд инвестировал в проект более $3 млн за миноритарный пакет.

Одна из важных задач портала — повторные продажи, чтобы, пройдя один курс, например пейзажной съемки, ученики покупали следующие. Рябов вспоминает: придумывая, как это лучше организовать, они с Акуловым изучали опыт школ боевых искусств. В результате появилась система разнообразных курсов, позволяющая заниматься фотографией шаг за шагом. Две трети учеников сейчас совершают повторные покупки. "Акулов — редкий тип людей, когда творческий человек не только придумывает что-то, но и знает, как это реализовать",— говорит Борис.

Деньги инвестора пошли на зарубежную экспансию и диверсификацию. Так, осенью заработал в тестовом режиме портал Fedot.com — англоязычный аналог Fotoshkola.net. Сейчас там обучаются около 50 американцев (цена курса — $175) у двух преподавателей. "Технологию мы отрабатываем в России, но потенциально это ярдовая история",— убежден Акулов. Более того, ее не обязательно привязывать именно к фотографии: платформа работает на любом рынке, где оценить качество работы можно по картинке. Так Акулов запустил сайт Artmart.ru, где обучают рисованию и вязанию спицами, там шесть преподавателей и более 300 студентов.

Вплоть до осени 2012 года общение на Fotoshkola.net шло только между преподавателем и учеником. Сейчас Акулов запустил новую версию сайта, где студенты могут обсуждать работы друг друга в ленте, ставить "лайки", как в соцсетях. "Все курсы для взрослых — это в первую очередь борьба с одиночеством. Идея в том, чтобы создать творческий Facebook, ведь хобби объединяет",— говорит Акулов.

Если "Астростар" и "Амено" быстро стали приносить прибыль, то образовательные проекты развиваются не так стремительно. Зато имеют шансы превратиться в международный бизнес.

25,8 тыс. студентов прошли обучение в Fotoshkola.net. Две трети из них стали постоянными клиентами и приобрели несколько различных курсов



Фото на продажу

В России более 120 фотошкол, крупнейшие игроки — "Академия фотографии", Photoclass, Photoplay, 2White и др. Потенциальную емкость рынка обучения фотографии аналитики Bright Capital оценивают в $300 млн. В среднем курсы для новичков, -которые длятся несколько месяцев, обойдутся в 25-30 тыс. руб., стоимость профессиональных курсов на год может превышать 100 тыс. руб. Fotoshkola.net Акулова — единственный проект, который сделал ставку на онлайн-обучение.

Офлайн

Перед тем как создать Fotoshkola.net, Аркадий Акулов решил поучиться фотографировать на обычных курсах. Сначала он долго не мог найти школу с удобным расписанием, а отучившись, пришел к выводу, что "персональное" обучение — лишь иллюзия. У преподавателя редко находилось время, чтобы детально обсудить работы Акулова.

Проблема

Самый сложный этап в запуске Fotoshkola.net пришелся на август 2011 года: Акулов тратил деньги на создание портфолио сайта и зарплаты фотографов. Но студентов в школе было еще совсем мало. Сайт начал приносить прибыль лишь в 2012 году, когда собственные средства Акулова практически закончились.

Комментарии
Профиль пользователя