Коротко


Подробно

Фото: Варвара Аляй

Частное будущее

Зачем предприниматели берутся за задачи, которые по силам лишь государству

Вместо полетов в космос мы предпочитаем бросаться птицами в свиней, заметил инвестор Питер Тиль. Ответственность за глобальные технологические прорывы теперь берут на себя предприниматели. Они делают это во имя человечества и своих детских мечтаний.


Текст: Константин Бочарский


"На глазах моих деда и отца создавались первые аэропланы, автомобили, компьютеры, осваивалась ядерная энергия",— писал в эссе, посвященном технологической развилке человечества, фантаст и футуролог Нил Стивенсон. В эссе он сетовал на свертывание государственной космической программы США. "Где же те космические станции в форме пончика? Где мой билет на Марс?" — спрашивал он.

"Возможно, все важные прорывы на уровне технологий уже состоялись — те, что существенно позволили улучшить внешнее качество жизни",— говорил в одной из своих лекций в Стэндфордском университете инвестор Питер Тиль. По его мнению, человечество предпочло окружить себя замечательными вещами, но игнорировало возможность новых прорывов. "Спроса на науку по большому счету нет,— сетует Тиль.— Как говорил фантаст Артур Кларк, у нас была возможность полететь в космос. Но мы предпочитаем бросать птиц в свиней".

За последние 40 лет производительность процессоров выросла в 10 млн раз. За эти же 40 лет человечество не продвинулось в космос дальше Луны, и Нил Стивенсон так и не получил свой билет на Марс. Объем мировых затрат на освоение космоса оценивается в $170 млрд, а, по оценке Gartner, мировые затраты в сфере информационных технологий достигнут в 2014 году $3,8 трлн. Вместо колонии на Марсе и полетов к другим мирам человечество выбрало четырехъядерный смартфон, Facebook и более 1 млн мобильных приложений в "аппсторах" Google и Apple.

"Боюсь, тот факт, что мы не смогли достойно продолжить дело космической программы 1960-х,— своего рода признак нашей общей неспособности к большим свершениям",— резюмирует Стивенсон. Однако не он один недоумевает, почему интеллектуальный потенциал человечества сфокусирован на создании новых FlappyBird, а не на проектировании космических миссий. "Предполагаю, что дело отнюдь не в ракетах, а в неспособности общества воплощать в жизнь большие проекты",— говорит Стивенсон.

Однако для приближения желаемого будущего не обязательно апеллировать к госрасходам. Можно взять судьбу человечества в свои руки. Этот путь выбрали многие предприниматели, своей частной инициативой заместив то, что должны делать государственные агентства и научные организации.

$26 млрд составит объем рынка квантовых вычислений в 2015-2020-х, по прогнозам Market Research Media. Пока объем инвестиций в эту отрасль — около $100 млн


Детские мечты


В марте 2003 года репортер Newsweek Брэд Стоун отправился в промышленную зону к югу от Сиэтла, расположенную вдоль реки Дувамиш. Там из мусорных баков рядом со зданием компании Blue Origin он похитил мешки с корпоративным мусором. Разбирая его, он нашел документы, имеющие отношение к одному из секретных на тот момент проектов известного мирового предпринимателя  Джеффа Безоса. Это была его космическая программа. Ее целью стало "обеспечение долгосрочного пребывания человека в космосе". А в центре — строительство собственного космического корабля New Shepard.

Брэд Стоун, позднее автор книги "Джефф Безос и эра Amazon", приводит в ней ответ Безоса на свое "мусорное расследование", сдобренное критикой NASA: "NASA является национальным достоянием, и нелепо проявлять недовольство по отношению к нему. Единственная причина, по которой меня интересует космос, заключается в том, что деятельность этого агентства вдохновила меня, когда мне было пять лет. Как вы думаете, сколько государственных агентств способны вдохновить пятилетних детей?"

Чтобы реализовать идею, заразившую его еще в детстве, Безос приобрел в Техасе 120 тыс. га земли для строительства космодрома, по площади это равнялось трети штата Орегон. В 2011 году, выступая в Университете Карнеги, Меллон Безос заявил, что цель Blue Origin — "снизить необходимые расходы на полеты в космос, чтобы обеспечить то будущее, в котором люди смогут исследовать Солнечную систему лично". На практике проект Blue Origin представляет собой многоразовый корабль New Shepard, рассчитанный на вертикальный взлет и посадку. Он способен подниматься на высоту до 100 км и вмещает несколько человек. Ближайшее прикладное назначение — космический туризм, вывод на суборбитальную орбиту пассажиров, которые смогут побыть в невесомости несколько минут. По заявлению самой компании, в 2014 году Джефф Безос проинвестировал в компанию около полумиллиарда долларов.

Космическая корпорация предпринимателя Элона Маска SpaceX была основана на два года позже Blue Origin — в 2002-м. Но добилась куда больших успехов. Компания владеет линейкой ракет-носителей Falcon и грузовых кораблей Dragon, которые занимаются доставкой грузов и спутников на орбиту. В год компания делает около десятка запусков, заказчиками которых становятся бизнес- и государственные структуры. В этом году компания приобрела земли для строительства собственного космодрома в Техасе.

SpaceX — фаворит частной космической гонки. В компании работают около 4 тыс. человек. За время ее существования в нее вложено около $1 млрд. При этом накопленный объем контрактов с реализацией до 2018 года в прошлом году оценивался в $5 млрд.

Выручка SpaceX, по данным портала Sharespost.com, составила в 2012 году $400 млн, в 2013-м — $634 млн при стоимости одного запуска сегодня $50-65 млн. Уже сегодня с государственной поддержкой США полеты на "Фалконах" от SpaceX стали дешевле французских "Арианов" и российских "Протонов", а расчетная стоимость доставки одной тонны космического груза — самая низкая среди конкурентов. Маск, одно время собиравшийся вывести компании на IPO, заявил, что попридержит эту идею до начала полноценного действия программы регулярных полетов на Марс. Пуск ракеты SpaceX к Марсу запланирован на 2018 год. Он должен стать грандиозным PR-ходом компании, которая, по всей видимости, ставит своей целью достичь капитализации крупнейших компаний планеты, например, Apple, чья стоимость в этом году превысила $500 млрд.

$600 млрд будет стоить отправка на Марс грузового корабля Dragon компании SpaceX. Регулярные полеты на красную планету в рамках программы должны начаться с 2021 года


Невиданные вычисления


"Предприниматели берутся за проб-лемы, которые, казалось бы, по плечу только государственным структурам, не только потому, что их ведут детские мечты. Порой попытка решить фундаментальные задачи становится залогом успешной работы на рынке",— говорит Руслан Юнусов, генеральный директор Российского квантового центра (РКЦ).

Квантовые технологии — еще одно таинственное и вдохновляющее направление, которое привлекает бизнес. Именно здесь находятся решения для таких, казалось бы, фантастических идей, как телепортация или современная версия сказочного плаща-невидимки. А также квантовых вычислений, благодаря которым ожидается новый виток развития компьютерных технологий.

"Сегодня крупные компании, связанные с вычислениями, включаются в изучение квантовых технологий. Фактически они вынуждены это делать. Риски слишком высоки: если ты проигнорируешь технологию, а твои конкуренты смогут с ее помощью совершить качественный рывок, это будет означать крах бизнеса. Так произошло, например, с компанией Kodak, которая не заметила цифровую фотографию",— говорит Юнусов.

Квантовый компьютер — "кубик Рубика", собранный из "кубитов", ячеек, в которых живут кванты — братья-близнецы фотонов. Элементарные частицы, обладающие свойствами электромагнитной волны — герои с весьма причудливыми свойствами. Например, способные находиться в нескольких разных состояниях одновременно. Последний принцип и лег в основу квантового компьютера. В классическом компьютере биты принимают два значения: либо 0, либо 1. В квантовом кубиты принимают все возможные состояния одновременно.

Такая сложно осознаваемая человеческим разумом возможность становится эффективной моделью для вычислений, связанных с вероятностными процессами и многомерными системами. Например, при моделировании поведения системы элементарных частиц. Количество состояний, в которых может находиться такая система, экспоненциально растет при увеличении количества ее элементов. Поэтому классический компьютер пасует уже при количестве частиц больше 100.

"Результат подобного моделирования ценен, например, в сфере синтеза кристаллов. Их выращивание — долгий и дорогой процесс. Моделирование с помощью квантовых симуляторов позволяет спрогнозировать его свойства и поведение",— говорит Руслан Юнусов.

Герой рынка квантовых компьютеров — компания D-Wave, разработчик первого подобного устройства. Еще несколько лет назад ее обвиняли чуть ли не в фальсификациях и шарлатанстве. Однако сегодня с ней заключают сделки NASA и Lockheed Martin. Один из ее компьютеров покупает Google, в этом году объявив об открытии лаборатории квантовых технологий и представив собственную разработку на основе платформы D-Wave. А основатель компании D-Wave Джорди Роуз в прошлом году был включен журналом Foreign Policy в список главных мыслителей планеты.

На подходе у квантовых технологий решение других фантастических задач, которые, впрочем, находят применение во вполне будничных делах. "Кубиты очень неустойчивы и легко разрушаются,— говорит Юнусов.— Но это свойство можно удачно использовать, например, при создании сенсоров. Взгляните на рынок смартфонов. Там идет настоящая гонка вооружений. Количество датчиков растет с каждым годом. Датчики сердцебиения, давления, магнитного поля. Растут и требования к ним".

Датчики должны быть маленькими, дешевыми и потреблять мало энергии. В случае использования кубита в качестве сенсора, задействуется всего один атом. Такой прибор можно сделать очень компактным и с крайне низким энергопотреблением. Это уже не фантастика, а мейнстрим — устройства будут активно применяться во всем мире. "Возможно, скоро в вашем смартфоне будет чип, чья работа базируется на фантастических идеях, которые предприниматели решили воплотить в жизнь",— говорит Юнусов.

Борец за идею



Основатель компании D-Wave Systems, первопроходец в разработке квантовых компьютеров Джорди Роуз выиграл два чемпионата Канады по борьбе, а также стал мировым чемпионом по бразильскому джиу-джитсу. "Я не против хорошей драки",— говорит Роуз. И это хорошо, потому что он претендует на то, чтобы совершить революцию в компьютерной индустрии. Поначалу его идеи встретили со скепсисом. Но в мае 2013 года исследования доказали, что квантовые компьютеры его компании решают те же задачи, что и классические компьютеры, в 3,6 тыс. раз быстрее. Но гонка вычислений — не главная цель Роуза. "Задача — создать устройства, которые были бы такими же умными, как человек. А возможно, гораздо умнее",— говорит он.


Тэги:

Обсудить: (0)

рекомендуем

Наглядно

все спецпроекты

актуальные темы

все темы
все проекты

обсуждение