Коротко


Подробно

Фото: Константин Саломатин / Коммерсантъ

Приключения "грантоежки"

Как не сгореть в стартаперском аду

Создатель проекта ColorPen Владимир Платов прошел все круги стартаперского ада: он создал продукт, который оказался никому не нужен; кормил сотрудников обещаниями и не платил за офис; нашел инвестора, но так и не получил деньги. Однако остановиться предприниматель уже не может: он придумал новый стартап Penxy.


Текст: Николай Гришин


"Моя девушка ненавидит стартаперов",— говорит Владимир Платов. Его рабочий день начинается в девять утра со Skype-конференции с американскими коллегами. А заканчивается обычно ближе к 12 ночи. На конференциях же Владимир часто проводит выходные.

До осени прошлого года Платов платил себе зарплату 40 тыс. руб. в месяц, которая полностью уходила на аренду квартиры. Лишь в сентябре договорился с инвестором Prostor Capital о том, чтобы основатели Penxy получали по 100 тыс. руб. Далеко не верх мечтаний для амбициозного выпускника МФТИ. Ради чего тогда все трудовые подвиги?

26-летний Платов ни дня не работал по найму и надеется, что рано или поздно про него снимут кино. "Хочется сделать что-то по-настоящему стоящее",— повторяет он как мантру.

У проекта Платова и его друзей ColorPen было все, чтобы стать успешным: колоссальный и перспективный рынок, внимание инвесторов и поддержка властей. Не хватило самой малости — клиентов.

Игры ботаников


Худощавый, в очках, Владимир Платов — типичный "ботаник". Чем-то напоминает Шелдона Купера из "Теории Большого взрыва" — такой же перфекционист и немного зануда. Владимир приехал в Москву из Харькова и сумел поступить на бюджетное место в физтех — для гражданина Украины это настоящий вызов. Из-за хронической нехватки денег Платов и его друг Дмитрий Зубанов уже на первом курсе начали активно искать способы подработать. Например, Платов организовал школу танцев хастл. Большинство танцевальных клубов испытывают нехватку клиентов-мужчин, а Владимир арендовал спортивный зал и открыл школу танцев по соседству с физтехом — здесь поровну девушек и юношей.

Но амбициозным Платову и Зубанову хотелось чего-то большего. Идею для стартапа предложил аспирант физтеха Павел Алейников. Он подрабатывал репетитором и брал за урок 800 руб. в час. Отец Павла, квалифицированный физик, преподаватель вуза в Таганроге, зарабатывал репетиторством всего 300 руб. в час. "Почему бы не обучать московских школьников силами региональных преподавателей через интернет?" — предложил Павел. Но обучать математике или физике через Skype очень сложно. Педагогу и ученику нужно где-то писать формулы и уравнения. В 2008 году друзья основали проект ColorPen: студенты решили создать новый Skype c виртуальной школьной доской, где можно было бы записывать формулы от руки на планшете.

На написание софта ушло около двух лет. Стартаперы не могли платить разработчикам и попросили о помощи однокашников. Все работали на общественных началах — знакомые программисты то начинали писать код, то забрасывали проект, когда находили постоянную работу. Команда все время менялась. Еще одним партнером и руководителем разработки стал Алексей Петров. В итоге физтеховцам удалось создать программу, которая позволяла общаться и обмениваться математическими формулами.

Среди знакомых Платов и его команда нашли несколько сотен репетиторов, которые стали использовать ColorPen. Монетизировать проект компания рассчитывала за счет дополнительных платных сервисов, но так их и не запустила. Зато команду заметили: в 2011 году Microsoft выдал Платову грант $70 тыс. на развитие софта. Еще 4 млн руб. субсидии выделил департамент науки, промышленной политики и предпринимательства правительства Москвы. Фонд "Сколково" дал грант 1,5 млн руб. на изучение рынка.

Онлайн-образование — одна из самых модных венчурных тем. На этом фоне проект репетиторства 2.0 выглядел очень привлекательным. У команды появилась возможность снять офис и заниматься только проектом, а не искать дополнительные заработки. Платов даже забросил свою школу танцев.

Интернет-бухгалтер



Онлайн-образование уже пользуется спросом в некоторых сегментах профобучения. Например, снизился набор слушателей на офлайновые курсы по подготовке бухгалтеров и финансовых специалистов по программам CAP/CIPA и ACCA DipIFR. При этом число слушателей на порталах стабильно растет.


Разбился о быт


"Я называю такие компании грантоежками: ребята создают перспективный продукт, выигрывают стартаперские конкурсы и получают гранты, но совершенно не думают о рынке",— говорит венчурный инвестор, гендиректор компании "Ангиоскан" Дмитрий Коваленко.

Студенты физтеха совершили ошибку: они создали перспективный и инновационный продукт, который оказался мало кому нужен. "Все репетиторы, которым мы предлагали попробовать ColorPen, восхищались и начинали использовать софт в работе,— говорит Платов.— Но мы не могли обеспечить для них поток учеников".

С такой же проблемой столкнулся Егор Руди, основатель онлайн-базы репетиторов "Ваш репетитор". В 2011 году он запустил платформу для онлайн-образования Tutorion, но она до сих пор находится на этапе тестирования. Большинство родителей ищут репетиторов по знакомым, самые продвинутые подбирают педагогов онлайн. Однако мало кто верит в эффективность дистанционного обучения. "Рынок еще не сформирован",— говорит Егор Руди.

Сотрудники ColorPen пытались работать со школами и вузами. Например, они задумали создать многопользовательский ColorPen — виртуальную доску, где ученики могли бы решать уравнения, а педагоги исправлять их ошибки. Тема вебинаров как раз набирала обороты, и преподаватели пророчили проекту большое будущее.

В начале 2012 года к команде присоединился друг Павла Алейникова Дмитрий Думик, который до этого работал менеджером в Procter & Gamble. Первым делом Думик отправился в Кремниевую долину по программе Deep Dive. В течение двух недель опытные инвесторы и предприниматели разбирают проект по косточкам и дают советы, что нужно изменить. В США Дмитрию посоветовали придерживаться концепции Minimum Viable Product (MVP): прежде чем формировать у людей новые потребности и создавать новые рынки, нужно попробовать сделать минимальный по функциональности продукт и получить обратную связь.

Хронический стартапер


"Самое тяжелое — понять, что ты занимаешься какой-то фигней",— говорит Платов. Он оказался в интересной ситуации: у компании остались деньги от грантов, была сформирована команда, но она не верила в реальность планов. "Мы совершили ученическую ошибку, начали создавать настоящего динозавра: софт, который должен был кардинально изменить подход к обучению. Чтобы реализовать все наши планы, требовались миллионы долларов",— объясняет Платов. Миллионов у стартаперов не было, и они решили закрыть ColorPen.

Когда Платов искал варианты, как использовать наработки ColorPen, он наткнулся, как ему показалось, на перспективную нишу. Многие преподаватели часто выступают на конференциях. Обычно спикеры и организаторы мероприятий хотят сохранить эти выступления. Самый простой, но и затратный путь — записать видео. Самый дешевый — выложить слайды с презентацией в интернет. Платов придумал нечто среднее. Его новый проект Penxy — это мобильное приложение для iPhone, которое позволяет записывать и выкладывать в Сеть слайды и аудиозапись выступления.

Работает это так: лектор делает доклад, а вместо пульта использует смартфон, перелистывая с помощью Penxy слайды. Параллельно программа пишет звук и там, где докладчик перелистывает слайды, делает метки. Получаются "говорящие слайды", которые хранятся на сервере Penxy. Благодаря меткам можно сразу же начать прослушивание с интересующего места. Приложение бесплатное, зарабатывать Платов рассчитывает на продаже контента — выступлений.

Сразу же выяснилось, что реализовать проект мешают несколько технических проблем. Например, iPhone записывает звук в особом формате, который нужно расшифровать, чтобы воспроизвести в вебе. Только на создание дешифровщика ушло несколько месяцев.

5 млрд руб.

готово потратить Минобрнауки на развитие дистанционного обучения в России в 2013-2018 годах. Правда, из-за кризиса программа может быть сокращена


Без денег


К осени 2012 года у команды закончились деньги от грантов. "Дальше началась жесть: не было ни денег, ни готового продукта, только прототип",— вспоминает Владимир. Дошло до того, что он и его партнеры продавали личные вещи, занимали деньги у родителей и друзей, чтобы выплатить зарплату сотрудникам, несколько месяцев не платили за аренду офиса. Спас Penxy основатель OneTwoTrip Петр Кутис. Когда на одной из стартаперских конференций Дмитрий рассказал ему о злоключениях компании, тот просто одолжил $50 тыс. с условием вернуть их "когда сможете". "Понравилась команда, сам проект, поэтому решил помочь. Все прозрачно и просто",— говорит Кутис.

В декабре команда запустила наконец альфа-версию Penxy. И сразу же нашелся инвестор — крупный инвестфонд подписал с Платовым term sheet на $600 тыс. Однако спустя месяц фонд отозвал предложение. Владимир подписал NDA (соглашение о неразглашении), поэтому не может называть этот фонд.

Компания вновь оказалась без денег. В роли очередного спасителя выступил фонд Prostor Capital: в феврале 2013 года он договорился об инвестициях $500 тыс. в проект в обмен на миноритарную долю. "Ребята честно признали, что совершили ошибку с ColorPen, такая откровенность — редкость для нашего рынка",— говорит управляющий партнер Prostor Capital Алексей Соловьев. Правда, деньги пришли только в сентябре 2013 года: они застряли в кипрском банке во время кризиса.

Платов вернул долг Кутису и рассчитался с сотрудниками. Затем начал доделывать приложение. Предполагалось, что Penxy будет работать в Wi-Fi-сетях на конференциях через интернет. Но выяснилось, что эта связь ненадежна: лекторы не могли переключить слайд из-за постоянно падающего интернета. Пришлось перенастраивать приложение, чтобы оно переключало слайды через локальную сеть.

С осени 2013 года команда Penxy участвовала уже в примерно 30 конференциях: половина в России, половина в США. Платов рассчитывает на американский рынок. Программа продажи контента стартует в феврале 2014 года.

"Каждый год в мире создаются миллиарды презентаций. Двум компаниям удалось устроить на этом рынке революцию — это SlideShare и Prezi (программа для создания мультимедийных презентаций.— СФ). Мы уверены, что Penxy станет следующей в этом списке. Продукт действительно инновационный и востребованный",— уверен Алексей Соловьев. К слову, в 2012 году LinkedIn купила SlideShare за $119 млн. Владимир Платов уверен, что ради таких перспектив стоит испытать на себе все тяжести стартаперского образа жизни.

Глобальное поумнение



По расчетам J'son & Partners Consulting, объем рынка мобильных приложений в мире на конец 2013 года составил $16,3 млрд, а к 2016 году этот показатель может увеличиться до $65,8 млрд. В России продажи приложений в минувшем году составили $246 млн, к 2016-му они вырастут до $1,2 млрд. Сейчас Россия занимает десятое место на этом рынке, лидируют ожидаемо США. Драйвер спроса на приложения — рост продаж смартфонов. По данным J'son & Partners Consulting, по итогам 2013 года продажи смартфонов в России достигли 17 млн устройств, на 41% больше, чем в 2012-м. Правда, 97% рынка платного цифрового контента — это игры. Бизнес-приложения пока не пользуются особым спросом.


Тэги:

Обсудить: (0)

Наглядно

все спецпроекты

актуальные темы

все темы
все проекты

обсуждение